2019 : Kallio poursuit avec KTM

22-09-2018 09:16 Ted Tars

Sans surprise, Mika Kallio a prolongé son contrat chez KTM et continuera de développer le prototype RC16. Peut-être aux côtés de Dani Pedrosa.

Mika Kallio a fait le déplacement au siège de KTM Motorsport en début de semaine – son tout premier déplacement depuis sa blessure aux ligaments du genou droit – pour prolonger son contrat d’une année supplémentaire. Le Finlandais continuera ainsi d’officier auprès de la marque autrichienne en tant que pilote essayeur en 2019.

Mika Kallio est de fait le troisième pilote essayeur confirmé en vue de 2019 : Yamaha a officialisé le retour de Jonas Folger (lire ici), tandis qu'Aprilia a annoncé le recrutement de Bradley Smith (voir là). Stefan Bradl devrait aussi prolonger chez Honda (lire ceci), alors que Sylvain Guintoli et Suzuki pourraient également poursuivre. Quant à Dani Pedrosa, les rumeurs vont bon train : sera-t-il aux côtés de Mika Kallio chez KTM ? On connaît un certain Johann Zarco qui n'en serait pas mécontent.

Toujours blessé, le pilote finlandais est revenu sur sa situation : « Mon processus de récupération se passe bien. À vrai dire le programme est conçu de la sorte que je puisse retrouver 100% de mes capacités pour la pré-saison 2019. Pour le moment, je suis en avance sur le programme, mais il y a des jours où je progresse plus, d’autres moins, alors on ajuste au fur et à mesure. Je porte une attelle pour protéger mon genou d’une mauvaise torsion et je travaille très dur pour retrouver de la mobilité, tout en renforçant les muscles à cet endroit. Je m’entraîne à vélo, je suis capable de marcher sans béquilles, même si c’est encore un peu trop tôt pour ce qui est de remonter sur une moto. »

« Je suis très content de rester chez KTM, affirme-t-il par ailleurs. Nous avons grandement progressé avec la RC16, comme vous pouvez le voir. Ça sera intéressant de voir jusqu’à quel point nous pouvons encore nous rapprocher. » Il devrait bénéficier de plusieurs wild-cards en 2019.

Pit Beirer, directeur de KTM Motorsports, affirme que Mika Kallio « a joué un rôle important dans notre projet dès le départ. C’était tout à fait logique de prolonger avec lui, pour continuer de tirer profit de ses connaissances et de sa vitesse ».

Stay tuned !

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Ted Tars

 

 

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