Silverstone : Une brève histoire d'une longue histoire !



La seconde guerre mondiale a laissé une multitude de bases aériennes disséminées au Royaume-Uni. Silverstone était l’une d’entre elles, située à 90 kilomètres au Nord-Ouest de Londres et consituée de trois pistes d’aviation orientées différemment  pour toujours pouvoir décoller, quelque soit la direction du vent.

En 1948, le Royal Automobile Club signe un bail d’un an avec le ministère de l’Air et y organise la première course automobile, le British Grand Prix, en septembre 1948. C’est la seule année où le tracé utilise deux des pistes d’aviation, reliées entre elles par des voies de service.

En 1952, le British Racing Drivers’ Club prend la gestion du circuit.

Si des courses de motos sont organisées quelques années plus tard, comme la célèbre Hutchinson 100, il faudra attendre près de 30 ans pour que le premier Grand Prix britannique y pose ses roues. A partir de 1977, il y restera pendant onze années, durant lesquelles Pat Hennen,  Kenny Roberts, Jack Middelburg, Franco Ucini, Randy Mamola, Freddie Spencer et Eddie Lawson y feront crépiter leurs 2temps en catégorie reine. En catégorie intermédiaire, c’est la période d’or des pilotes français, avec les victoires de Jean-François Baldé, Jacques Bolle, Christian et Dominique Sarron.

Cette période d’or est également valable pour tous les « privés » comme en témoignent les listes d’engagés dans chaque catégorie 1982, heureusement conservées par notre ami Bernard Chevrot, également auteur de la mini-galerie de la même année. On notera les 4 Yamaha mises à disposition pour le seul Kenny Roberts (deux OW60 et deux OW61 V4)… 

A partir de 1988, le Grand Prix rejoindra Donington pour revenir à Silverstone en 2010, avec les 125cc, Moto2 et MotoGP. Jules Cluzel est le seul pilote français a y avoir gagné pendant cette seconde salve.

Le circuit a subi 12 modifications au fil des ans, la dernière remontant à 2011 avec le tracé actuel de presque 6 kilomètres.

Jorge Lorenzo est l’actuel pilote le plus titré à Silverstone ,avec 3 victoires en MotoGP, devant Marc Marquez (1 victoire en MotoGP, 1 en 125cc). Valentino Rossi n’y a jamais gagné.

Stay tuned !

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