Tests Sepang, jour 4 : Grosse frayeur sur le circuit malaisien !



Alors que la séance d’hier s’était déroulée sereinement jusqu’à la chute causée par des soucis de freins d’Eugene Laverty, il en a été tout autrement pour cette journée médiane des premiers tests MotoGP.

Les tests réalisés aujourd’hui à Sepang ont tout d’abord été placés sous la domination de Danilo Petrucci, déjà très rapide hier, et malgré l’opposition première de Marc Marquez aujourd’hui, alors que les observateurs notaient Casey Stoner évoluant en 10ème position à 1,6 du pilote Pramac.

Puis, au bout d’à peine 45 minutes, est survenue la chute à près de 300 km/h de Loris Baz, en bout de ligne; un énorme « bang », la roue arrière qui se bloque et le pilote qui passe par-dessus la moto! Un incident qui rappelle l’explosion du pneu arrière de la Kawasaki de Shinya Nakano au Mugello en 2004…

Malgré les images très impressionnantes captées par les caméras du circuits, disons-le tout de suite, ce dernier « n’a rien » et, ayant heureusement glissé sur les fesses, ne souffre que d’un échauffement de ces dernières et d’un hématome au coude.

Seulement voilà, une roue qui se bloque et un pneu qui éclate (voir photo) ne peuvent avoir que deux causes; une défaillance mécanique (moteur, boîte ou amortisseur) entraînant l’éclatement du pneu, ou, à l’inverse, un éclatement du pneu entraînant le blocage de la roue arrière.

Après une heure et demie d’enquête sous drapeau rouge et de discussions entre Loris Baz, le team Avintia, Ducati, Loris Capirossi (Monsieur sécurité) et Danny Aldridge (Directeur technique MotoGP), la seconde solution semble temporairement privilégiée et, par mesure de prudence, Michelin a retiré de son allocation le pneu tendre utilisés par le pilote français et imposé une pression minimale supérieure pour le pneu arrière dur (1,7 bar), le seul choix possible à la reprise des essais.

Quelques minutes après l’extinction des feux rouges, certains pilotes ont chuté sans gravité, comme Pol Espargaro, puis Jorge Lorenzo au virage #5, en perdant l’avant. Tito a suivi une demi-heure plus tard, toujours sans gravité.

Malgré des pneus plus durs, une pression plus haute et des températures toujours très élevées, quelques pilotes dont Jorge Lorenzo, Cal Crutchlow, Valentino Rossi et Casey Stoner ont réussi à améliorer leurs chronos durant les deux heures restantes, le pilote australien terminant à seulement 5 centièmes du fer de lance de Ducati!

Voici donc le classement définitif de cette seconde journée officielle qui laisse maintenant néanmoins planer une petite atmosphère soucieuse sur le circuit de Sepang, malgré les belles performances des Ducati  non-officielles de Danilo Petrucci et Hector Barbera…

Photo : .

Stay tuned !

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