[Il y a] 16 ans : Jeremy McWilliams, dernier britannique sur un podium 500cc à domicile



Il y a 16 ans (16 ans, 1 mois et 22 jours), Jeremy McWilliams montait sur le podium du Grand Prix 500cc de Grande-Bretagne en terminant 3ème à Donington Park. Depuis, aucun natif du Royaume-Uni n’est parvenu à retrouver l’estrade à domicile en catégorie reine.

Tout le monde connaît le Grand Prix de Grande-Bretagne 2000 comme étant le théâtre du premier triomphe de Valentino Rossi chez les « grands ». Pour son 9ème départ sur une 500cc, le Docteur s’imposait sur le bitume humide du Donington Park à l’issue de 52 minutes et 37 secondes d’effort. Le pilote Honda devançait l’américain Kenny Roberts Jr. pour 4 dixièmes, tandis que le troisième franchissait l’arrivée 944 millièmes après lui.

Ce troisième s’appelait Jeremy McWilliams. Né en Irlande du Nord, il avait décroché son premier top-3 en 500cc au Mugello quelques semaines plus tôt. Galvanisé par ce bon résultat, le pilote du Blu Aprilia Team espérait rééditer cette performance mais il n’avait sans doute pas osé imaginer que cela se produirait à domicile. Qualifié 15ème, il sera l’un des grands bénéficiaires de la météo puisqu’une piste humide aux trajectoires séchantes s’offrira à lui le dimanche. À l’aise dans ces conditions, McWilliams ira chercher un podium de prestige devant son public.


Il est le dernier britannique à y être parvenu en catégorie reine puisque, si Scott Redding (125cc + Moto2) et Danny Kent (Moto3) ont depuis gagné sur leurs terres, aucun natif de l’île n’a réussi à monter sur le podium en MotoGP après Donington 2000. Ils ne sont d’ailleurs que 4, en plus de Jeremy, à y être parvenus : Steve Manship (1978), Barry Sheene (1978 & 1979), Ron Haslam (1984) et Niall Mackenzie (1993). Le premier God Save The Queen se fait toujours attendre, alors que celui-ci a résonné pour la première fois depuis 35 ans le 21 août dernier à Brno (République-Tchèque) grâce à Cal Crutchlow.

Stay tuned !

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