J14 : Matthias Walkner remporte le Dakar 2018



Jamais un Autrichien n’avait remporté le Rallye Dakar. C’est désormais chose faite avec Matthias Walkner, grand vainqueur de l’édition 2018 ce soir en Argentine.

Avec plus de 20 minutes de marge sur son premier poursuivant avant la dernière étape, longue de 119 kilomètres de spéciale, Matthias Walkner n’avait plus qu’à gérer son avance samedi. Si rien n’est jamais gagné tant que la ligne d’arrivée n’a pas été franchie, le pilote – deuxième du classement général en 2017 – avait la victoire quasi-assurée. À Cordoba, il a enfin pu lever les bras, pour de bon. C’est aussi la dix-septième victoire consécutive de KTM sur l’épreuve. La marque est toujours invaincue en Amérique du Sud.

Malgré l’écart important, les adversaires de Walkner n’ont rien lâché. À domicile, Kevin Benavides est allé chercher sa première victoire en 2018, devançant de 54 secondes l’Australien Toby Price. Les deux hommes pointent également aux rangs 2 et 3 du classement final. Quatrième, Antoine Meo est le premier Français au classement général en l’absence d’Adrien van Beveren – blessé lors de la dixième étape alors qu’il fonçait vers le succès. L’épreuve n’a d’ailleurs pas été épargnée par les abandons puisque même Sam Sunderland, tenant du titre, a dû rentrer chez lui. Pour son deuxième Dakar, Johnny Aubert termine sixième.

Nous reviendrons demain sur le bilan de ce rallye et la totalité des performances des pilotes français.

Rallye Dakar 2018 – Étape 14 :

1. Kevin Benavides en 1h26’41 »

2. Toby Price (+ 0’54 »)

3. Antoine Meo (+ 2’49 »)

4. Daniel Oliveras i Carreras (+ 03’25 »)

5. Johnny Aubert (+ 04’19 »)

Rallye Dakar 2018 – Classement général :

1. Matthias Walkner en 43h06’01 »

2. Kevin Benavides (+ 16’53 »)

3. Toby Price (+ 23’01 »)

4. Antoine Meo (+ 47’28 »)

5. Gerard Farrés (+ 1h01’04 »)

6. Johnny Aubert (+ 1h53’53 »)

Classement complet à retrouver ici.

Stay tuned !

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Photo © E.Vargiolu/DPPI

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