23 pilotes, une douzaine de rounds : le WSBK 2021 prêt à décoller



Dernière ligne droite avant le coup d’envoi du championnat du monde Superbike 2021, qui débutera le week-end du 23 mai au Motorland Aragon. Les 23 pilotes, qui viennent de 12 pays différents, sont désormais connus, et le calendrier a récemment reçu ses dernières modifications. Récapitulatif.

Calendrier WSBK 2021 :
21-23 mai : Aragon (Espagne)
28-30 mai : Estoril (Portugal)
11-13 juin : Misano (Saint-Marin)
2-4 juillet : Donington (Grande-Bretagne)
23-25 juillet : Assen (Pays-Bas)
6-8 août : Most (République-Tchèque)
20-22 août : Navarre (Espagne)
3-5 septembre : Magny-Cours (France)
17-19 septembre : Barcelone (Catalogne)
24-26 septembre : Jerez (Espagne)
1-3 octobre : Portimao (Portugal)
15-17 octobre : San Juan (Argentine)
12-14 novembre : Mandalika (Indonésie) Sous réserve d’homologation

Communiqué Dorna WorldSBK :

Avec 12 nationalités réunies sur la grille du Championnat MOTUL FIM World Superbike, il s’agit de l’un des plateaux les plus variés des sports mécaniques. Issus de quatre continents, ces 12 pays seront représentés par certains des pilotes les plus rapides de la planète, tous en quête du titre.

Le Royaume-Uni reste majoritaire avec six pilotes, dont les deux champions du monde Jonathan Rea (Kawasaki Racing Team WorldSBK) et Tom Sykes (BMW Motorrad WorldSBK Team). On retrouve à leurs côtés Chaz Davies (Team GoEleven), Alex Lowes (Kawasaki Racing Team WorldSBK), Scott Redding (Aruba.it Racing – Ducati) et Leon Haslam (Team HRC) ; quatre des cinq constructeurs seront représentés par au moins un Britannique.

Suit l’Italie avec quatre pilotes dont trois officieront au guidon de la Ducati Panigale V4 R. Andrea Locatelli (Pata Yamaha with BRIXX WorldSBK), champion Supersport en titre, fera ses débuts en WSBK, tout comme Axel Bassani (Motocorsa Racing), plus jeune pilote engagé cette saison. Michael Ruben Rinaldi (Aruba.it Racing – Ducati) rejoint l’équipe d’usine Ducati pour 2021, tandis que Samuele Cavalieri (TPR Team Pedercini Racing) a obtenu un guidon permanent après quelques apparitions par le passé.

Trois pilotes dont deux rookies porteront les couleurs de l’Espagne sur la grille de départ. Álvaro Bautista (Team HRC) poursuit l’aventure avec Honda pour la deuxième année (sa troisième en WorldSBK). Il est rejoint par Isaac Viñales (Orelac Racing VerdNatura) et Tito Rabat (Barni Racing Team), champion du monde Moto2 2014, qui feront tous deux leurs débuts dans la catégorie après avoir passé plusieurs années en Supersport et MotoGP. La dernière victoire ibérique remonte à 2019 avec Bautista, mais après une saison à mettre au point la CBR1000 RR-R, celui-ci aura à cœur de renouer avec la plus haute marche du podium.

Le dernier pays à compter plusieurs représentants est la France avec Christophe Ponsson (Alstare Yamaha), qui revient en Superbike après quelques wild-cards en 2020, et Lucas Mahias (Kawasaki Puccetti Racing), champion du monde Supersport 2017, promu dans la catégorie au sein de la même équipe.

Les 8 autres nationalités seront représentées par 8 pilotes différents : l’Argentine, la Belgique, l’Allemagne, l’Irlande, le Japon, les Pays-Bas, la Turquie et les États-Unis. Garrett Gerloff (GRT Yamaha WorldSBK Team) a marqué les esprits tout au long de son année de rookie en 2020 et il s’est également montré rapide lors des essais hivernaux. De quoi lui donner de grands espoirs pour 2021. Kohta Nozane sera le seul Japonais de la grille. Le champion du Japon Superbike officiera aux côtés de Gerloff. Toprak Razgatlioglu (Pata Yamaha with BRIXX WorldSBK) s’est illustré à plusieurs reprises et il cherchera à se battre pour le titre, tandis que son ancien coéquipier, le Néerlandais Michael van der Mark (BMW Motorrad WorldSBK Team), tentera de hisser sa nouvelle équipe sur la plus haute marche du podium.

Loris Cresson (TPR Team Pedercini Racing) est devenu l’an dernier le premier Belge depuis Didier van Keymeulen et Michel Nickmans, en 2006, à courir en WSBK. Il poursuivra cette en 2021, tandis que l’Argentin Leandro « Tati » Mercado (MIE Racing Honda Team) a décroché un guidon à la dernière minute. Les deux derniers pilotes de la grille évolueront au sein d’équipes satellites BMW : Jonas Folger (Bonovo MGM Racing) et Eugene Laverty (RC Squadra Corse) représenteront respectivement l’Allemagne et l’Irlande.

Grille WSBK 2021 :

ARUBA.IT Racing – Ducati (Ducati Panigale V4 R) :
#21 Michael Ruben Rinaldi
#45 Scott Redding

Barni Racing Team (Ducati Panigale V4 R) :
#53 Tito Rabat

Bonovo MGM Racing (BMW M 1000 RR) :
#94 Jonas Folger

BMW Motorrad WorldSBK Team (BMW M 1000 RR) :
#60 Michael van der Mark
#66 Tom Sykes

Gil Motor Sport – Yamaha (Yamaha YZF-R1) :
#23 Christophe Ponsson

GRT Yamaha WorldSBK Team (Yamaha YZF-R1) :
#3 Kohta Nozane
#31 Garrett Gerloff

Kawasaki Puccetti Racing (Kawasaki ZX-10RR) :
#44 Lucas Mahias

Kawasaki Racing Team WorldSBK (Kawasaki ZX-10RR) :
#1 Jonathan Rea
#22 Alex Lowes

MIE Honda Racing Team (Honda CBR1000 RR-R) :
#36 Leandro Mercado

Motocorsa Racing (Ducati Panigale V4 R)
#47 Axel Bassani

Orelac Racing VerdNatura (Kawasaki ZX-10RR) :
#32 Isaac Viñales

PATA Yamaha Official WorldSBK Team (Yamaha YZF-R1) :
#54 Toprak Razgatlioglu
#55 Andrea Locatelli

RC Squadra Corse (BMW M 1000 RR) :
#50 Eugene Laverty

Team GoEleven (Ducati Panigale V4 R) :
#7 Chaz Davies

Team HRC (Honda CBR1000 RR-R) :
#19 Alvaro Bautista
#91 Leon Haslam

TPR Team Pedercini Racing (Kawasaki ZX-10RR) :
#76 Samuele Cavalieri
#84 Loris Cresson

Le GMT94 de retour en WSBK ?

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