Jonas Folger intéresse aussi Yamaha

Approché par KTM, Jonas Folger est aussi sur la liste de Yamaha. La firme d’Iwata penserait à en faire un pilote d’essai MotoGP.

Comme nous l’avons expliqué hier, KTM s’intéresse à Jonas Folger (lire ici). Pit Beirer, patron de KTM Motorsports, a confirmé que des contacts avaient été pris avec l’Allemand pour qu’il essaie la RC16. On parle là d’un rôle de développeur, qui pourrait se concrétiser par des participations à quelques Grands Prix – par exemple en Autriche alors que Mika Kallio, qui devait y rouler en wild-card, vient de se blesser ?

Mais Yamaha, constructeur qui compta l’ancien pilote MotoGP dans ses rangs en 2017 avant son retrait, ne veut pas non plus lâcher le morceau. Ainsi que le rapporte MCN, les rumeurs évoquent une structure basée en Europe qui permettrait à Folger d’être le pilote d’essai de la marque japonaise. Avec, on l’imagine là aussi, quelques courses à la clé.

L’idée ravirait Valentino Rossi et Maverick Viñales : tout deux expliquent depuis l’an dernier que l’absence d’un pilote d’essai qui aurait la vitesse d’un pilote MotoGP est l’une des causes des récents échecs de Yamaha. En effet, Rossi et Viñales estiment passer trop de temps à essayer des pièces qui pourraient être testées par un autre personne.

Rajoutez à cela que les principales marques concurrentes comptent dans leurs rangs des pilotes qui ont le niveau de la catégorie reine (ou tout proche) : Honda a Stefan Bradl et Hiroshi Aoyama, Michele Pirro et Casey Stoner chez Ducati, Sylvain Guintoli pour Suzuki après avoir eu Randy de Puniet, Mika Kallio avec KTM…

On soulignera enfin que, cette semaine, Valentino Rossi a fait les éloges de Jonas Folger en expliquant comment les données et la course de l’Allemand au Sachsenring en 2017 avaient permis à l’Italien de monter sur le podium. « J’ai étudié tout ce qu’avait fait Folger, a-t-il reconnu. Toute sa course, toutes ses trajectoires, la manière dont il pilotait la moto, comment il avait réglé la machine. Tout. Je pense que cela m’a bien aidé, donc nous devons lui donner le trophée ! »

Jonas Folger est le grand absent de la saison 2018. Après des débuts positifs chez Tech3 Yamaha l’année dernière, l’Allemand, monté sur le podium au Sachsenring, avait disparu de la circulation fin 2017 pour des problèmes de santé.

Le 17 janvier dernier, à quelques jours de prendre l’avion pour les tests de Sepang (Malaisie), Hervé Poncharal apprenait que Folger serait finalement out pour toute la saison 2018. Après avoir testé Yonny Hernandez, il confiait finalement la M1 satellite au jeune malaisien Hafizh Syahrin.

Pendant tout ce temps, Folger a gardé le silence. Jusqu’au début de l’été, où on l’a vu apparaître lors de tests Moto2 en Aragon (« une libération ») puis sur la piste tchèque de Brno. L’Allemand a ensuite promis qu’il reviendrait, tôt ou tard. Peut-être chez Yamaha, donc.

Stay tuned !

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