GP Qatar, MotoGP, essais libres: Casey Stoner s'isole, Valentino Rossi et Ducati recollent



Les MotoGP ont donc bouclé leur première séance d’essais libres de la saison, à Doha, au Qatar.

Comme souvent depuis le début de la saison, c’est l’Australien, Casey Stoner, qui a donné le rythme à ses adversaires. Il réalise un temps proche de celui obtenu ce lundi, lors de la seconde journée des essais d’avant-saison qui se sont déroulés sur ce même circuit.

Plus étonnant, une fois n’est pas coutume, Dani Pedrosa n’a pas été en mesure de suivre la cadence dictée par son équipier du HRC. Bien évidemment, il ne faut pas tirer trop d’enseignements de ce manque de performance, mais retrouver l’Espagnol à plus de six dixièmes du chrono de rééfrence est assez rare que pour être signalé.

Casey Stoner : “Nous avons repris là où nous nous étions arrêtés lundi et nous avons plus ou moins utilisé les mêmes réglages. Le vent soufflait plus fort que lors du Test mais les conditions de piste étaient assez bonnes. Nous devons améliorer l’adhérence sur les bords du pneu arrière, c’est un domaine qui nous pose un peu problème. Je dirais que nous avons 80% du package final, il y a quelques points que nous pouvons améliorer mais c’est toujours le cas, on peut toujours faire mieux, mais si nous progressons sur ceux là nous serons encore beaucoup plus confiants. J’ai fait toute la séance avec le même pneu dur à l’arrière et j’en ai été satisfait du début à la fin, c’est positif pour la course. La saison a enfin commencé, tout a été fantastique jusqu’ici mais nous devons restés réalistes et concentrés.

Dani Pedrosa: “J’ai eu un problème avec le pneu arrière et nous devons étudier ça. C’est le premier problème que nous avons avec les pneus depuis le début de l’hiver et j’espère qu’il s’agit d’une exception. La séance s’est bien passée, nous avons été très rapides dès la première sortie et nous avons gardé le même pneu, gomme tendre, pour toute la séance. C’est la gomme que nous avons utilisée durant les essais hivernaux et aujourd’hui j’ai trouvé que les performances baissaient beaucoup pour la deuxième puis la troisième sortie. Peut-être que ce pneu avait un problème ou que c’est parce que les conditions de piste étaient différentes après le passage des Moto2 et des 125cc. Quoi qu’il en soit le Grand Prix a commencé et nous essayerons un autre pneu demain. J’espère que nous profiterons des deux séances d’essais pour bien préparer la course.

Mais alors ce qui est vraiment très étonnant, c’est retrouver la Ducati de Hector Barbera à la troisième position. Si on la conjugue au cinquième chrono de Valentino Rossi et à la très belle sixième position de Randy de Puniet acquises quelques jours plu tôt sur ce circuit, on peut certainement y voir une preuve de la capacité de la GP11 à marcher sur ce tracé. Ca doit en tout cas réjouir Borgo Panigale.

C’est d’ailleurs un Valentino Rossi satisfait que nos confrères de la Dorna ont rencontré. « Nous sommes assez contents de notre première séance d’essais parce que nous avons bien travaillé tout au long de la séance, en progressant à chaque sortie. Nous avons un peu modifié les réglages depuis le Test et les améliorations se sont tout de suite faites ressentir, à tel point que j’ai très rapidement réussi à battre mon chrono de lundi. Le dernier run a été particulièrement positif et j’ai fait mon meilleur chrono dans mon dernier tour, avec un pneu dur qui avait fait 19 tours, et je ne suis qu’à un peu plus d’un dixième de la seconde place. Pour faire une bonne course dimanche nous devons gagner cinque dixièmes et nous essayerons de faire ça demain. Nous avons encore plusieurs choses à améliorer sur la moto. Mon épaule tient bien le coup. Je n’ai commencé à me sentir moins fort qu’à la fin de la séance et nous verrons comment elle réagira demain avec deux séances. En tout cas je suis content de ma journée ».

Entre ces deux Ducati, on retrouve Marco Simoncelli de chez Gresini.

Suivent les deux Yamaha officielles, dans l’ordre auquel on commence doucement à s’habituer puisque c’est de nouveau Ben Spies qui prend l’ascendant sur son équipier, Jorge Lorenzo.

Ben Spies: « Tout s’est vraiment bien passé, nous avons fait deux gros changements sur la moto, l’un a bien fonctionné et l’autre non. Nous avons passé toute la séance sur les pneus que nous pensons être les moins performants sur cette piste, un pneu avant que je n’aime pas trop et un plus dur à l’arrière, et nous avons réussi à égaler le temps que nous avions fait durant le Test. Je suis content d’avoir amélioré la moto et si, comme nous le pensons, les autres pneus sont meilleurs, nous devrions gagner quelques dixièmes.”

Jorge Lorenzo: “Aujourd’hui nous avons utilisé les réglages de l’an dernier, j’y suis beaucoup plus habitué et je suis aussi beaucoup plus content. Je pense que nous pourrons vraiment avancer si nous parvenons à améliorer nos réglages demain. Le nouveau châssis de 2011 me permet d’avoir une meilleure vitesse de passage en courbe et il fonctionne donc très bien. Je pense que nous serons plus proches des premières places dimanche soir. »

En huitième position, on retrouve Andrea Dovizioso qui a décidément beaucoup de mal à suivre ses équipiers du HRC. « Avec un week-end de quatre jours il faut bien gérer ses pneus et aujourd’hui nous n’avons utilisé que la gomme dure afin de garder les pneus tendres pour demain et les jours suivants. Notre plus gros problème aujourd’hui a été le train avant qui vibrait beaucoup quand je relâchais les freins et ça m’a beaucoup ralenti. Nous devons résoudre ce problème dès que possible. Ce soir mes ingénieurs vont analyser les données et nous allons voir ce que nous pouvons faire. Je ne suis pas satisfait de mon chrono mais je sais que nous avons une bonne marge de progression. Aujourd’hui c’est le 150ème anniversaire de l’unification de l’Italie et j’ai mis un sticker spécial sur mon casque pour commémorer ça. »

Avec sa neuvième position, Randy de Puniet confirme son net regain de forme.

Et c’est Colin Edwards qui clôture le top dix de la journée à plus d’une seconde du temps de l’Australien.

C’est Nicky Hayden qui prend la onzième position de hiérarchie et confirme, une fois encore, les difficultés qu’ils rencontrent depuis le début de cette saison.

Derrière l’Américain, c’est Hiroshi Aoyama qui n’aura jamais vraiment pu trouver le rythme ce soir et qui prend de la sorte la douzième position.

Suivent Capirossi, Crutchlow, Abraham et Bautista sur la Suzuki.

C’est une fois encore Toni Elias qui clôture cette feuille des temps à plus de trois secondes du chrono de référence de la soirée.

Rendez-vous dès demain pour la suite de ce premier Grand Prix de la saison…Stay tuned!

1 27 Casey STONER AUS Repsol Honda Team Honda 323,5 1’55.752

2 26 Dani PEDROSA SPA Repsol Honda Team Honda 320,4 1’56.362 0.610 / 0.610

3 8 Hector BARBERA SPA Mapfre Aspar Team MotoGP Ducati 326,6 1’56.421 0.669 / 0.059

4 58 Marco SIMONCELLI ITA San Carlo Honda Gresini Honda 320,2 1’56.441 0.689 / 0.020

5 46 Valentino ROSSI ITA Ducati Team Ducati 319,8 1’56.479 0.727 / 0.038

6 11 Ben SPIES USA Yamaha Factory Racing Yamaha 317,9 1’56.493 0.741 / 0.014

7 1 Jorge LORENZO SPA Yamaha Factory Racing Yamaha 316,7 1’56.586 0.834 / 0.093

8 4 Andrea DOVIZIOSO ITA Repsol Honda Team Honda 321,3 1’56.592 0.840 / 0.006

9 14 Randy DE PUNIET FRA Pramac Racing Team Ducati 316,4 1’56.790 1.038 / 0.198

10 5 Colin EDWARDS USA Monster Yamaha Tech 3 Yamaha 321,7 1’56.879 1.127 / 0.089

11 69 Nicky HAYDEN USA Ducati Team Ducati 321,6 1’56.910 1.158 / 0.031

12 7 Hiroshi AOYAMA JPN San Carlo Honda Gresini Honda 320,8 1’56.987 1.235 / 0.077

13 65 Loris CAPIROSSI ITA Pramac Racing Team Ducati 317,3 1’57.366 1.614 / 0.379

14 35 Cal CRUTCHLOW GBR Monster Yamaha Tech 3 Yamaha 317,2 1’57.429 1.677 / 0.063

15 17 Karel ABRAHAM CZE Cardion AB Motoracing Ducati 322,5 1’57.821 2.069 / 0.392

16 19 Alvaro BAUTISTA SPA Rizla Suzuki MotoGP Suzuki 316,7 1’58.528 2.776 / 0.707

17 24 Toni ELIAS SPA LCR Honda MotoGP Honda 317,9 1’59.087 3.335 / 0.559

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