Losail, jour 2 : Bautista va de l'avant



Sur le circuit de Losail au Qatar, l’immense majorité des pilotes présents pour la dernière séance d’essais officiels MotoGP a profité de la 2ème journée pour améliorer ses chronos. Dominé par les Yamaha hier, Alvaro Bautista et Stefan Bradl ont pris l’ascendant, l’espagnol réalisant même le meilleur temps au cumul des 2 premières journées de roulage.


Même en l’absence des Honda, Yamaha et Ducati officielles, il est toujours important à ce stade de la saison de se mettre en évidence sur la feuille des temps. Et aujourd’hui, cet honneur est revenu à Alvaro Bautista. En délicatesse avec le train avant de sa RC213V hier, l’espagnol s’est concentré aujourd’hui sur ce domaine. Avec une amélioration de plus de 8/10ème, il est clair que le pilote Gresini a trouvé la solution.

Alvaro Bautista: « Je suis très heureux du meilleur temps: mes sensations sur la moto sont meilleures qu’hier et mon feeling avec l’avant s’est amélioré, même si certains problèmes subsistent. Cette piste, après tout, a toujours été un peu difficile pour nous. Nous ne sommes pas encore à cent pour cent, mais demain, nous pouvons profiter d’une dernière journée d’essais pour essayer de faire un autre pas en avant. Il y a deux options: essayer de changement significatif, ce qui signifie prendre une direction différente, ou garder la bonne base atteinte aujourd’hui et essayer de l’améliorer. En pensant aux temps en course, aujourd’hui, j’ai réussi à passer beaucoup de tours sous la barre des1’57, mais ces résultats ne sont pas significatifs  car j’ai essayé différents réglages sur la moto. Demain, nous allons essayer une simulation de course appropriée, afin de comprendre où nous en sommes, juste avant le premier Grand Prix« .

Sur une autre Honda, Stefan Bradl est lui en prise au problème inverse. L’allemand avait réalisé exactement  le même temps que Bautista vendredi, se plaignant d’un manque d’adhérence du train arrière. Le protégé de Lucio Cecchinello  a lui aussi amélioré ses performances aujourd’hui. Un gain de 6/10 qui permet à Bradl de pointer à la 2ème place du jour, sans parvenir toutefois à passer devant le chrono établi lors de la 2ème journée par Aleix Espargaro.

Stefan Bradl: « Je suis heureux de la façon dont cela s’est passé aujourd’hui (P2 est un résultat positif), mais il ya encore un point faible à régler. En fait, en dépit de nos efforts, nous n’avons pas pu obtenir la solution parfaite pour les problèmes d’adhérence à l’arrière rencontrés hier. J’ai toujours du mal sur l’angle maximum et je manque un peu de motricité en sortie de virage. C’est un peu frustrant pour moi, mais cela semble un problème commun parmi les pilotes ici. L’équipe est déjà au travail pour demain, donc je suis confiant de pouvoir faire de nouvelles améliorations. « 

L’espagnol de l’équipe Forward, le plus rapide hier, est le seul des 17 pilotes en action cette semaine à ne pas avoir progressé aujourd’hui. Aleix reste malgré tout le plus performance des représentants Yamaha, devant Bradley Smith et Pol Espargaro.

Bradley Smith: « Aujourd’hui, nous avons principalement travaillé sur le train arrière de la moto, et juste essayé d’améliorer le rythme général pour lequel nous avons vraiment trouvé une direction. Je suis très excité pour demain car nous avons plusieurs idées à mettre en œuvre, et je crois toujours que nous pouvons encore améliorer le rythme en course, même s’il est déjà très bon. Si nous pouvions commencer à faire des moyens et petits « 55 », ce serait formidable et c’est vraiment là où nous nous attendons à être. Nous avons trouvé ce que nous voulions pour poursuivre et améliorer avec les nouveaux pneus, ainsi que les anciens, et je suis heureux de la façon dont la moto se comporte avec chaque pneu à ce niveau des essais, ce qui est vraiment bon pour la course. Nous allons donc travailler un peu sur la configuration de la qualification, puis sur une simulation de course. « 

A noter l’amélioration et aussi le resserrement des performances du côté des Honda Open. Vendredi, Nicky Hayden était repoussé à près de 2’’2 de la référence. L’américain s’est rapproché à 1’’7, il précède Scott Redding, Hiroshi Aoyama et Karel Abraham, de la 9ème à la 12ème place.

Chez Avintia, Hector Barbera a réduit son déficit comparé au meilleur temps de plus de 3’’ hier à 2’’5 aujourd’hui. Dans le même temps, Mike Di Meglio a profité d’une grosse journée de travail pour gagner plus d’une seconde par rapport à a journée d’hier. Le tricolore, 16ème du jour,  continue ainsi de se rapprocher des temps obtenus par son coéquipier, puisque les 2 représentants de l’équipe espagnole sont séparés de moins d’une demi-seconde.

Il reste une journée de roulage ce dimanche, avant que ne s’achèvent les essais officiels de présaison pour la catégorie reine.

 

Pos   Rider Team Fastest lap Lead. Gap Prev. Gap Laps  
1   BAUTISTA, Alvaro GO&FUN Honda Gresini 1:55.194     18 / 55  
2   BRADL, Stefan LCR Honda MotoGP 1:55.508 0.314 0.314 33 / 51  
3   ESPARGARO, Aleix NGM Mobile Forward Racing 1:55.586 0.392 0.078 31 / 32  
4   SMITH, Bradley Monster Yamaha Tech 3 1:55.627 0.433 0.041 58 / 62  
5   ESPARGARO, Pol Monster Yamaha Tech 3 1:55.876 0.682 0.249 28 / 66  
6   IANNONE, Andrea Pramac Racing 1:56.026 0.832 0.150 39 / 51  
7   EDWARDS, Colin NGM Mobile Forward Racing 1:56.289 1.095 0.263 17 / 32  
8   HERNANDEZ, Yonny Energy T.I. Pramac Racing 1:56.480 1.286 0.191 23 / 36  
9   HAYDEN, Nicky Drive M7 Aspar 1:56.923 1.729 0.443 27 / 63  
10   REDDING, Scott GO&FUN Honda Gresini 1:57.154 1.960 0.231 26 / 47  
11   AOYAMA, Hiroshi Drive M7 Aspar 1:57.281 2.087 0.127 52 / 55  
12   ABRAHAM, Karel Cardion AB Motoracing 1:57.728 2.534 0.447 37 / 37  
13   PARKES, Broc Paul Bird Motorsport 1:57.730 2.536 0.002 17 / 24  
14   BARBERA, Hector Avintia Racing 1:57.738 2.544 0.008 37 / 44  
15   LAVERTY, Michael Paul Bird Motorsport 1:57.860 2.666 0.122 20 / 28  
16   DI MEGLIO, Mike Avintia Racing 1:58.175 2.981 0.315 20 / 32  
17   PETRUCCI, Danilo IodaRacing Project 1:59.305 4.111 1.130 19 / 34  

Stay tuned !

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