Alvaro Bautista de retour sur le podium



Troisième de la deuxième manche du WSBK d’Aragon, Alvaro Bautista a signé son premier podium de la saison ce dimanche. C’est aussi son premier avec la Honda CBR1000RR-R.

La douzième était la bonne ! Douzième course avec la Honda et premier podium à son guidon pour Alvaro Bautista, à la conclusion d’un week-end mouvementé sur le Motorland Aragon. Un trophée reçu comme une récompense après plusieurs mois de dur labeur, où l’Espagnol a dû prendre son mal en patience pendant que ses adversaires se partageaient les succès.

Vice-champion du monde Superbike avec la Ducati dès sa première saison, en 2019, Alvaro Bautista a fait le choix de rejoindre Honda en 2020, intégrant le nouveau projet du constructeur japonais, de retour en force dans la catégorie. Les premiers pas ont été difficiles, sur une CBR1000RR-R totalement différente de la Ducati et nouvelle, donc à faire progresser. La longue pause causée par l’épidémie de coronavirus n’a pas non plus facilité le développement. Les premières courses n’ont pas été mauvaises (deux 6e places à Phillip Island, une 7e place à Jerez, une 5e place à Portimao), mais AB19 n’étaient pas à la hauteur des meilleurs, ni de ce qu’il avait montré l’an dernier.

Il a fallu attendre la quatrième épreuve, en Aragon, pour que le travail commence à porter ses fruits en termes de résultats. On l’a senti venir dès la première manche puisque Alvaro Bautista, lointain 12e au premier tour, était remonté 6e avant de chuter. Il a ensuite terminé 5e de la course « sprint », enregistrant son meilleur résultat de l’année. La dernière manche du week-end a confirmé ses progrès.

Bien parti, l’ancien pilote MotoGP s’est rapidement défait de Scott Redding et Michael van der Mark, venant ainsi se porter à la 3e place derrière Chaz Davies. Devant, Jonathan Rea était intouchable. Lui s’est attaché à suivre Chaz Davies, sans toutefois pouvoir le doubler et en perdant finalement le contact sur la fin. Il n’en avait pas assez pour jouer la gagne, mais c’était suffisant pour monter sur la dernière marche du podium. Un podium qu’il n’avait plus connu depuis le 26 octobre 2019 et sa dernière course sur la Ducati à Losail, au Qatar, terminée 3e.

C’est aussi le premier podium pour Honda depuis le 2 octobre 2016, il y a presque quatre ans (!). Aucune machine du HRC n’avait en effet terminé dans le top-3 depuis la 3e place de Michael van der Mark à Magny-Cours.

Championnat Superbike après Aragon (2e manche) : 1. Rea 189 pts, 2. Redding 179 pts (-10), 3. Razgatlioglu 124 (-65), 4. Davies 120 (-69), 5. Van der Mark 110 (-79), 6. Lowes 102 (-87), 7. Rinaldi 79 (-110), 8. Bautista 77 (-112), 9. Baz 64 (-125), 10. Haslam 51 (-138)…

SBK Aragon (2) : Rea taille patron

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