Bagnaia remplacera Dovizioso dans l’équipe officielle Ducati



Francesco Bagnaia au Ducati Team, c’est fait. L’Italien rejoindra le team officiel en 2021 aux côtés de Jack Miller.

De l’aveu même de Johann Zarco, Francesco Bagnaia avait fait ce qu’il fallait pour mériter sa place dans le Ducati Team en 2021. La chose est désormais entendue. Après Loris Capirossi (2003-2007), Marco Melandri (2008), Valentino Rossi (2011-2012), Andrea Iannone (2015-2016), Danilo Petrucci (2019-2020) et Andrea Dovizioso (2013-2020) qu’il remplace, ‘Pecco’ devient le septième pilote italien à rejoindre l’équipe officielle Ducati en MotoGP.

Une place conquise grâce à une surprenante première partie de saison 2020, où le protégé de Valentino Rossi a impressionné, après une année 2019 de rookie compliquée (15e du championnat). Francesco Bagnaia a marqué les esprits d’entrée à Jerez, terminant 7e après s’être qualifié 4e. Une semaine plus tard, toujours à Jerez, il fonçait vers le premier podium de sa carrière avant que la mécanique de sa Ducati ne le contraigne à l’abandon.

Blessé au tibia à Brno, début août, le pilote Pramac a fait un retour presque gagnant à Misano, un mois plus tard : 6e sur la grille, il franchit l’arrivée 2e avec le meilleur tour en poche. La victoire lui tendait les bras lors de la course de Misano 2, mais une chute à 7 tours de l’arrivée a mis fin à son cavalier seul en tête.

La décision de Ducati était alors prise, ainsi que l’a reconnu Paolo Ciabatti, même s’il avait été officiellement décidé d’attendre la semaine suivant le Grand Prix de Catalogne pour l’annoncer.

Francesco Bagnaia : « J’ai choisi d’être pilote Ducati avant même de devenir champion du monde Moto2 en 2018, et ils m’ont choisi avant même de savoir qu’un jour je le deviendrais. C’était notre pari, car jusqu’à ce moment-là j’avais toujours été un pilote rapide, mais je n’avais rien de concret en poche. Ducati a décidé d’y croire avant tout le monde. Nous ne savions pas comment cela allait se passer, mais à ce jour, si je devais revenir en arrière, je recommencerais à l’identique. »

« Mes débuts en MotoGP ont été compliqués, mais chez Ducati, ils ne m’ont jamais remis en question : ils m’ont donné tout le soutien et la confiance dont un rookie a besoin et ils m’ont fait prendre en expérience en 2019. Je les ai écoutés, je leur ai fait confiance, ensemble nous avons appris à nous connaître et à nous comprendre, et maintenant nous formons une grande équipe. Ils m’ont appris une méthode de travail qui nous a permis d’obtenir de grandes satisfactions et je pense que ce n’est que le début. »

« Aujourd’hui, je suis la personne la plus heureuse du monde. Pour moi c’est un rêve devenu réalité : être pilote officiel Ducati a toujours été mon ambition et j’ai réussi, avec tous ceux qui ont toujours cru en moi même quand les choses n’allaient pas bien. Un merci spécial à Claudio Domenicali, Gigi Dall’Igna, Paolo Ciabatti et Davide Tardozzi pour leur confiance, au Pramac Racing Team qui m’a accueilli comme une famille, et à la VR46 Riders Academy qui m’a toujours soutenu au fil des années. »

Championnat MotoGP après Barcelone : 1. Quartararo 108 pts, 2. Mir 100 (-8), 3. Viñales 90 (-18), 4. Dovizioso 84 (-24), 5. Morbidelli 77 (-31), 6. Miller 75 (-33), 7. Nakagami 72 (-36), 8. Rins 60 (-48), 9. Oliveira 59 (-49), 10. Binder 58 (-50)… Classement complet

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