Cal Crutchlow et Honda, c’est fini



Cal Crutchlow ne sera plus pilote chez LCR Honda en 2021. Remplacé par Alex Marquez, il pourrait sauver sa place en MotoGP en rejoignant l’Aprilia Racing Team Gresini.

L’aventure de Cal Crutchlow dans l’équipe LCR Honda aura duré six ans. Arrivé sous les ordres de Lucio Cecchinello en 2015, le pilote britannique quittera son box à la fin de la saison 2020. Il est une victime collatérale de la signature de Pol Espargaro avec Repsol Honda : le HRC a dû replacer Alex Marquez chez LCR, où il fallait décider d’écarter l’un des deux pilotes actuels. Ce sera Cal Crutchlow.

Ce-dernier s’y attendait depuis quelques jours, et il ne le cachait plus. « Nous avons obtenu 19 podiums avec Lucio et son team, mais il a maintenant d’autres choses au programme. Si un accord avec Taka n’est pas conclu, alors je pourrais peut-être rester, mais je pense que les chances sont minces », déclarait-il début juillet. La prolongation de Takaaki Nakagami n’a pas encore été annoncée, mais Cal Crutchlow a déjà été remercié par Honda.

Sera-t-il toujours en MotoGP en 2021 ? C’est sa volonté, et une opportunité semble se dégager chez Aprilia. Le constructeur de Noale est actuellement dans l’attente de savoir si la suspension pour dopage d’Andrea Iannone sera levée par le Tribunal arbitral du sport, qui ne rendra pas sa décision avant août. Si l’Italien n’est pas relaxé, il lui faudra un remplaçant. L’autre pilote Aprilia, Aleix Espargaro, a déjà approuvé l’idée d’avoir Cal Crutchlow pour coéquipier.

Le Britannique s’y verrait bien. « Je veux m’amuser dans ce que je fais parce que cela n’a rien à voir avec l’argent, et développer la RS-GP avec Aleix (Espargaro) pourrait être très amusant. (…) Je vois ça comme une opportunité d’essayer d’obtenir des podiums avec tous les constructeurs pour qui j’ai roulé en MotoGP, et je suis déterminé à aider à développer la moto, avec beaucoup d’engagement dans le projet. Je suis sûr que je peux le faire. »

L’homme aux 3 Grands Prix remportés a le soutien de Carmelo Ezpeleta, patron de la Dorna, qui a tout intérêt à ce qu’un pilote britannique reste en MotoGP. Cal Crutchlow exclut la possibilité de la retraite : « Je pense que je l’ai mentionnée une fois, et d’un coup c’était fini, j’étais retraité. heureusement, les constructeurs ne voient pas les choses comme ça, et je suis aussi chanceux d’avoir une bonne relation avec Carmelo Ezpeleta. »

Cal Crutchlow prêt à rejoindre Aprilia

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