« C’est pour Hayden » : L’hommage de Gerloff sur le podium de Barcelone



L’Américain Garrett Gerloff a décroché son premier podium en championnat du monde Superbike dimanche, sur le circuit de Barcelone-Catalogne. Il le dédie à son compatriote Nicky Hayden, « celui qui m’a appris à être pilote ».

Un drapeau américain flottait au-dessus de la troisième marche du podium du WSBK de Catalogne, dimanche après-midi. La bannière était hissée en l’honneur de Garrett Gerloff, 25 ans, arrivé troisième de la 2e manche après s’être battu face à Michael van der Mark.

Le pilote de l’équipe GRT Yamaha, arrivé en Europe en 2020 après avoir fait ses classes aux États-Unis (champion national de Supersport en 2016 et 2017, troisième en catégorie Superbike en 2019), a décroché le premier podium de sa carrière. C’était aussi la première fois qu’un Américain y montait depuis le 17 septembre 2016, jour où le regretté Nicky Hayden avait terminé troisième de la 1e manche à l’EuroSpeedway Lausitz.

Quatre ans plus tard – presque jour pour jour ! –, son compatriote n’a pas manqué de rendre hommage à Nicky Hayden, disparu le 22 mai 2017 et qui fut son mentor. « Ce podium est pour Nicky Hayden. Ça a été un modèle, il m’a inspiré et en même temps il m’a appris à être pilote. Je me suis entraîné plusieurs fois avec Hayden, et c’est Nicky qui m’a fait comprendre que tout est possible dans la vie si on y met de l’engagement. »

« Nicky était une personne spectaculaire, et je connais également bien son frère. Je n’arrive toujours pas à y croire, je vis un rêve. C’est une sensation unique, car ce résultat vient après tant d’efforts est de sacrifices. Le podium est dédié à Hayden. J’avais 11 ans quand il a été champion du monde, je ne le connaissais pas encore mais le voir à la télévision fut merveilleux », se souvient-il.

Championnat Superbike après Barcelone (2e manche) : 1. Rea 290 pts, 2. Redding 239 (-51), 3. Davies 188 (-102), 4. Van der Mark 178 (-112), 5. Razgatlioglu 157 (-133), 6. Lowes 145 (-145), 7. Rinaldi 144 (-146), , 8. Bautista 94 (-196), 9. Baz 91 (-199), 10. Haslam 88 (-202)…

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[…] à Barcelone (8e/5e/3e), où il décroche son premier podium en carrière. Un trophée qu’il dédie à son compatriote, le regretté Nicky Hayden. Un cap a été franchi et le pilote Yamaha le […]