« C’est une blague ? » Quand Lecuona a su qu’on le voulait en MotoGP



Quand son manager lui a parlé d’un possible transfert en catégorie reine, Iker Lecuona, pilote Red Bull KTM Tech3, a d’abord cru à une plaisanterie.

Iker Lecuona est l’un des trois débutants en MotoGP cette saison, et le plus jeune pilote de la grille de départ : il a fêté ses 20 ans le 6 janvier dernier. Son transfert dans l’équipe Red Bull KTM Tech3, qui a surpris pas mal de monde, a été annoncé le 23 octobre 2019.

À l’origine, Iker Lecuona devait rester en Moto2 et intégrer l’équipe Red Bull KTM Ajo en 2020, à la place de Brad Binder, promu en MotoGP chez Tech3. Seulement, le départ de Johann Zarco de l’équipe officielle KTM a bouleversé la situation. Le constructeur autrichien a alors décidé de mettre Brad Binder à la place de Johann Zarco, ce qui a libéré un siège chez Tech3. Siège revenu à Iker Lecuona, remplacé chez Ajo Moto2 par par Tetsuta Nagashima.

La possibilité d’aller en MotoGP, Iker Lecuona en a entendu parler pour la première fois le vendredi 18 octobre 2019, ainsi qu’il l’a raconté à la DAZN. Douze jours plus tôt, il était monté sur son premier podium de l’année à Buriram (3e). Ce 18 octobre, le pilote de l’équipe American Racing KTM était à Motegi, pour le Grand Prix du Japon.

« Après la FP2, mon manager m’a dit : ‘Nous avons une réunion.’ ‘Qu’est ce que j’ai encore fait ?’, ai-je demandé, parce que nous avions eu quelques mouvements avec mon équipe. Et il m’a dit que j’avais l’option de partir, que je devais décider si oui ou non. Je lui ai dit : ‘Dis moi ce qu’il se passe’. Il m’a répondu : ‘Si tu veux aller en MotoGP, là ». Je l’ai regardé, j’ai dit : ‘Tu me fais une blague, c’est ça ?’, je me suis retourné et je suis parti. Il m’a rattrapé pour me dire : ‘C’est vrai, nous avons une réunion avec Hervé Poncharal et un cadre de KTM qui te veulent l’an prochain par rapport au transfert de Zarco, ils cherchent un pilote et ils veulent miser sur toi’. J’étais genre : ‘Sérieux ?’ »

Quelques jours plus tard, la nouvelle du transfert d’Iker Lecuona était connue de tous. Ses grands débuts étaient prévus pour 2020, mais il a finalement participé au Grand Prix de la Communauté valencienne à la place de Miguel Oliveira, forfait. Qualifié 19e, l’Espagnol était 15e avant de chuter, au 14e tour. L’accident a mis fin à sa première course en MotoGP.

Les débuts prometteurs d’Iker Lecuona

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