Crutchlow l’avait prédit : « Petrucci va vous surprendre »



Il y a des déclarations qu’il est utile de relire quelques semaines, quelques mois plus tard. C’est exactement le cas pour celles qui vont suivre.

Elles viennent de Cal Crutchlow et remontent à février 2019 (voir ici), en pleine trêve hivernale. À l’époque, on se demandait si Danilo Petrucci allait faire l’affaire sur la Ducati officielle, s’il pourrait se sortir de l’ombre d’Andrea Dovizioso. Voici ce que disait alors le Britannique : « À mon sens, celui qui va en surprendre plus d’un sera Danilo Petrucci. Il est désormais dans une équipe d’usine et va rendre la tâche plus compliquée à ses adversaires. »

Cinq mois plus tard, force est de constater que Cal Crutchlow avait raison : Petrux en a surpris plus d’un. L’Italien est 3e du championnat, a gagné le Grand Prix d’Italie, a terminé les 9 premières courses de l’année dans le top-6, et n’est qu’à 6 points de son coéquipier Andrea Dovizioso. Son contrat dans l’équipe officielle Mission Winnow Ducati a été renouvelé et c’est mérité (lire ici).

Concernant les raisons qui expliquent ces erreurs de jugement, Cal Crutchlow avait alors son idée : « On sous-estime vraiment son potentiel. L’explication plausible est que tout comme moi, il est issu du championnat Superbike. Pour ma part, j’ai passé ce stade et désormais je suis considéré. »

Durant la même période, le pilote LCR Honda avait fait une autre prédiction : celle que Fabio Quartararo pourrait facilement être le meilleur rookie de l’année. C’est pour l’instant le cas car au championnat des rookies, il a 33 points d’avance sur Joan Mir, 52 sur Miguel Oliveira et 56 sur Francesco Bagnaia.

2020 : C’est enfin signé pour Petrucci

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