Dakar, E3 : L’Américain Brabec s’envole



Ricky Brabec a écrasé la 3e étape du Rallye Dakar et prend la tête du classement général. Le Français Adrien van Beveren a abandonné.

« Être en tête du rallye m’a appris que je pouvais gagner et que je gagnerai bientôt », avait prévenu Ricky Brabec, protagoniste des dernières éditions du Dakar, avant d’embarquer pour l’Arabie Saoudite. Cette année, le pilote Honda n’a pas attendu pour faire la démonstration de sa vitesse : 3e de la première étape puis 12e hier, il s’est montré impérial ce mardi, pour la troisième journée de l’épreuve.

Longue de 404 kilomètres, la spéciale qui partait puis revenait à Neom ne lui a pas résisté. Il franchit l’arrivée avec un avantage solide sur ses adversaires – 9 minutes 39 de marge sur son premier poursuivant, José Ignacio Cornejo – et s’empare ainsi des commandes du classement général. Les écarts sont conséquents : le 8e, Sam Sunderlad, est déjà relégué à plus d’une demi-heure ; le 10e, Xavier de Soultrait, a presque une heure.

L’étape a souri aux natifs du continent américain puisque quatre sont dans le top-5 : outre Ricky Brabec, on retrouve le Chilien José Ignacio Cornejo Florimo (2e) et les Argentins de la famille Benavides, Luciano (4e) et Kevin (5e), dans le coup.

Elle s’est moins bien passée pour le clan français. Un tricolore, le rookie Sébastien Lagut, s’en est très bien tiré et figure dans le top-10 du jour. Une nouvelle qui donne un peu de sourire après celle venue plomber l’ambiance : l’abandon d’Adrien van Beveren, victime d’une chute, qui souffre d’une fracture de la clavicule droite et d’un hématome à la hanche. Son coéquipier Xavier de Soultrait s’est lui perdu à quelques kilomètres de l’arrivée, est tombé et n’est arrivé que 23e.

Ce fut aussi un mardi compliqué pour le tenant du titre Toby Price, qui s’est également perdu et cède 35 minutes à Ricky Brabec. Même scénario pour le vainqueur de la veille, le Botswanais Ross Branch, qui a en plus chuté et a serré les dents pour rallier l’arrivée, 1h27 après l’Américain.

Dakar, Étape 3 – Classement :
1. Ricky Brabec (Honda) – 04 heures 08 minutes 23 secondes
2. José Ignacio Cornejo Florimo (Honda) +00:09:39
3. Joan Barreda (Honda) +00:13:16
4. Luciano Benavides (KTM) +00:17:54
5. Kevin Benavides (Honda) +00:18:51
6. Matthias Walkner (KTM) +00:20:07
7. Pablo Quintanilla (Husqvarna) +00:24:18
8. Jaume Betriu (KTM) +00:30:42
9. Lorenzo Santolino (Sherco) +00:32:57
10. Sébastien Lagut (KTM) +00:32:58

Dakar, Classement après 3 étapes :
1. Ricky Brabec (Honda) – 11 heures 17 minutes 56 secondes
2. José Ignacio Cornejo Florimo (Honda) +00:15:02
3. Joan Barreda (Honda) +00:15:14
4. Kevin Benavides (Honda) +00:16:12
5. Matthias Walkner (KTM) +00:17:56
6. Luciano Benavides (KTM) +00:19:44
7. Pablo Quintanilla (Husqvarna) +00:21:25
8. Sam Sunderland (KTM) +00:34:38
9. Toby Price (KTM) +00:38:23
10. Xavier de Soultrait (Yamaha) +00:54:00

La quatrième étape, qui partira de Neom et arrivera à Al-‘Ula ce mercredi 8 janvier, sera longue de 673 kilomètres dont 453 de spéciale.

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Crédit photo : A.S.O. / DPPI Media

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