Dakar, E4 : Xavier de Soultrait prend la tête !



Brillant de régularité depuis le départ du Rallye Dakar, le Français Xavier de Soultrait en a pris les commandes à l’arrivée de la quatrième étape, remportée par Joan Barreda.

« Je suis capable d’être devant », prévenait Xavier de Soultrait, nouveau pilote Husqvarna après plusieurs saisons chez Yamaha, avant le départ du Dakar 2021. Le tricolore avait vu juste. Pour la première fois, son nom figure au sommet du classement général à l’issue de l’étape 4, longue de 337 kilomètres de spéciale entre Wadi Al Dawasir et Riyadh.

S’il ne s’est pas encore imposé sur une journée cette année, Xavier de Soultrait tire sa force de sa constance : 19e du prologue, 6e de la première étape, 10e de la seconde, 6e de la troisième et enfin 5e de la quatrième, ce mercredi. Il n’est peut-être pas le plus rapide, mais il est celui qui combine le mieux vitesse et régularité, évitant les erreurs de parcours commises par plusieurs de ses adversaires.

Le Bourbonnais – du nouveau nom donné aux natifs de l’Allier – prend le leadership à l’Américain Skyler Howes, pénible 20e à l’arrivée à Riyadh. Son dauphin au tableau provisoire est l’Espagnol Joan Barreda, solide vainqueur du jour et pointé à seulement 15 secondes de Xavier de Soultrait. L’Argentin Kevin Benavides place une deuxième Honda sur le podium, tandis que le Botswanais Ross Branch remonte au 4e rang grâce à sa 2e place ce mercredi.

Les écarts sont plus serrés que jamais : moins de 10 minutes séparent le leader du 11e, qui n’est autre que le Français Adrien van Beveren. Entre eux figurent des noms tels que Sam Sunderland (7e), Toby Price (8e) ou Pablo Quintanilla (10e). Tous tenteront de récupérer leurs minutes de retard demain, jeudi, lors des 419 kilomètres de spéciale qui les mèneront à Buraydah.

Dakar 2021 – Étape 4 :
1. Joan Barreda (Honda) – 2 heures 46 minutes 50 secondes
2. Ross Branch (Yamaha) +5 min 57 sec
3. Daniel Sanders (KTM) +6 min 09 sec
4. Luciano Benavides (Husqvarna) +6 min 22 sec
5. Xavier de Soultrait (Husqvarna) +7 min 19 sec
6. Joaquim Rodrigues (Hero) +7 min 21 sec
7. José Ignacio Cornejo Florimo (Honda) +7 min 29 sec
8. Pablo Quintanilla (Husqvarna) +7 min 34 sec +7 min 19 sec
9. Stefan Svitko (KTM) +8 min 46 sec
10. Adrien van Beveren (Yamaha) +9 min 22 sec

Dakar 2021 – Classement général après Étape 4 :
1. Xavier de Soultrait (Husqvarna) – 15 heures 25 secondes
2. Joan Barreda (Honda) +15 sec
3. Kevin Benavides (Honda) +3 min 24 sec
4. Ross Branch (Yamaha)  +4 min 24 sec
5. Skyler Howes (KTM) +4 min 26 sec
6. Luciano Benavides (Husqvarna) +5 min 31 sec
7. Sam Sunderland (KTM) +7 min 13 sec
8. Toby Price (KTM) +7 min 47 sec
9. José Ignacio Cornejo Florimo (Honda) +8 min 06 sec
10. Pablo Quintanilla (Husqvarna) +9 min 31 sec

Crédit photo (une) : Antonin Vincent/DPPI

Le parcours du Dakar 2021 dévoilé

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