Dakar, E7 : Brabec se relance, Honda enchaîne



Tenant du titre, Ricky Brabec a fait son retour aux avant-postes du Dakar 2021 en remportant la septième étape. En comptant le prologue, Honda en est déjà à six victoires cette année.

Vainqueur surprise du Rallye Dakar 2020, Ricky Brabec avait commencé l’édition 2021 sur la même dynamique en remportant le prologue. Il s’était ensuite fait plus discret, ne parvenant à briller que lors de la deuxième étape (2e). Mais la machine à gagner américaine est repartie de l’avant ces derniers jours : arrivé 4e vendredi, à la veille de la journée de repos, Ricky Brabec a signé son retour à la victoire ce dimanche.

Longue de 471 kilomètres de spéciale entre Ha’il et Sakaka, la septième étape offre à son arrivée des écarts relativement faibles : le vainqueur du jour colle moins de 3 minutes à ses trois premiers poursuivants, le Chilien José Ignacio Cornejo Florimo (2e), l’Américain Skyler Howes (3e) et le Britannique Sam Sunderland (4e). À nouveau meilleur rookie, l’Australien Daniel Sanders poursuit son très bon premier Dakar en complétant le top-5. Toujours dans le coup, Xavier de Soultrait termine 6e et premier français à environ 4 minutes de Ricky Brabec. Son compatriote Adrien van Beveren, distancé de 8 minutes, finit aux portes du top-10.

Auteur d’un cinquième top-10 d’étape, José Ignacio Cornejo Florimo prend la tête du classement général pour une seconde devant Toby Price, qui vise un troisième sacre sur l’épreuve. Sam Sunderland et Xavier de Soultrait font une bonne opération et remontent aux places 3 et 4, à moins de 3 minutes du leader.

Longtemps en lice pour la gagne, Kevin Benavides s’est effondré dans la dernière partie de l’étape et a lâché plus de 10 minutes. Cela le fait reculer au 5e rang du classement général (+7 minutes et 29 secondes), alors qu’il pouvait prétendre à la première position. Vainqueur vendredi, Joan Barreda a une nouvelle fois payé le fait d’ouvrir la piste et se retrouve lui à 10 minutes et 18 secondes de José Ignacio Cornejo Florimo. Mais le grand perdant du jour est le Botswanais Ross Branch, seulement 27e ce dimanche et arrivé 42 minutes après les leaders. Ses chances de triomphe sur le Dakar, encore réelles au départ de l’étape, sont désormais quasiment éteintes.

Dakar 2021 – Étape 7 :
1. Ricky Brabec (Honda) – 4 heures 37 minutes 44 secondes
2. José Ignacio Cornejo Florimo (Honda) +2 min 07 sec
3. Skyler Howes (KTM) +2 min 19 sec
4. Sam Sunderland (KTM) +2 min 52 sec
5. Daniel Sanders (KTM) +3 min 14 sec
6. Xavier de Soultrait (Husqvarna) +3 min 57 sec
7. Toby Price (KTM) +5 min 05 sec
8. Luciano Benavides (Husqvarna) +5 min 49 sec
9. Joaquim Rodrigues (Hero) +5 min 55 sec
10. Franco Caimi (Yamaha) +6 min 46 sec

Dakar 2021 – Classement général après Étape 7 :
1. José Ignacio Cornejo Florimo (Honda)  – 28 heures 51 min 31 sec
2. Toby Price (KTM) +01 sec
3. Sam Sunderland (KTM) +2 min 11 sec
4. Xavier de Soultrait (Husqvarna) +2 min 34 sec
5. Kevin Benavides (Honda) +7 min 29 sec
6. Joan Barreda (Honda) +10 min 18 sec
7. Skyler Howes (KTM) +12 min 27 sec
8. Ricky Brabec (Honda) +14 min 52 sec
9. Daniel Sanders (KTM) +16 min 11 sec
10. Luciano Benavides (Husqvarna) +17 min 07 sec

Crédit photo (une) : Honda Racing Corporation

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[…] en moins de 3 minutes, avec notamment le Français Xavier de Soultrait en lice pour la victoire (classement ici). Depuis le départ de l’épreuve, chaque journée de compétition réserve son lot de […]