Dakar, E8 : Cornejo s’affirme, De Soultrait abandonne



Leader du classement général du Rallye Dakar, José Ignacio Cornejo Florimo a accentué son avance en remportant la 8e étape, ce lundi. 

L’étape-marathon de ce Dakar 2021, qui comptait pas moins de 709 kilomètres (dont 375 de spéciale) entre Sakaka et Neom, a rendu son verdict. Et si elle a consacré un vainqueur, José Ignacio Cornejo Florimo, elle a surtout fait un perdant : Xavier de Soultrait.

Régulier depuis le départ de l’épreuve, le Français était en lice pour la gagne et pointait à la 4e place du classement général, ce lundi matin. Il a lourdement chuté au kilomètre 267 de la spéciale, et a dû être transporté par hélicoptère à l’hôpital de Tabouk. Il est conscient et nous attendons de ses nouvelles, mais sa Husqvarna ne franchira pas l’arrivée. Le meilleur tricolore de ce Dakar devient ainsi Adrien van Beveren, actuel 14e.

Loin de tous ces soucis, le clan Honda continue de faire la course en tête et s’est adjugé sa septième victoire de l’année, la première pour José Ignacio Cornejo Florimo. Le Chilien s’impose au bon moment puisqu’il venait de prendre la tête de l’épreuve et confirme son statut, même si son dauphin, Toby Price, ne lâche rien : le pilote KTM a fini 2e à une petite minute, et ne compte qu’une minute et six secondes de retard au général. L’Américain Ricky Brabec complète le podium du jour à un peu moins de 3 minutes, tandis que la 3e place du classement reste occupée par Sam Sunderland à 5 minutes et 57 secondes.

Toujours à l’attaque, l’Argentin Kevin Benavides et l’Espagnol Joan Barreda figurent à nouveau dans le top-10 mais cèdent encore un peu de terrain. Ils ont désormais 13 et 16 minutes de retard sur José Ignacio Cornejo Florimo, et vont devoir sortir le grand jeu pour les récupérer dans les prochains jours.

Chez Yamaha, les jours se suivent et les coups durs aussi : après la chute du Botswanais Ross Branch hier, lundi, l’Argentin Franco Caimi a à son tour connu des déboires aujourd’hui. Son moteur a cassé au km 282, le contraignant à l’abandon. Aucun pilote de la marque ne figure dans le top-10 provisoire.

Dakar 2021 – Étape 8 :
1. José Ignacio Cornejo Florimo (Honda) – 3 heures 08 minutes 40 secondes
2. Toby Price (KTM) +1 min 05 sec
3. Ricky Brabec (Honda) +2 min 50 sec
4. Sam Sunderland (KTM) +3 min 46 sec
5. Kevin Benavides (Honda) +5 min 29 sec
6. Joan Barreda (Honda) +5 min 47 sec
7. Daniel Sanders (KTM) +6 min 29 sec
8. Matthias Walkner (KTM) +6 min 32 sec
9. Skyler Howes (KTM) +6 min 53 sec
10. Sebastian Bühler (Hero) +7 min 58 sec

Dakar 2021 – Classement général après Étape 8 :
1. José Ignacio Cornejo Florimo (Honda)  – 32 heures 11 sec
2. Toby Price (KTM) +1 min 06 sec
3. Sam Sunderland (KTM) +5 min 57 sec
4. Kevin Benavides (Honda) +12 min 58 sec
5. Joan Barreda (Honda) +16 min 05 sec
6. Ricky Brabec (Honda) +17 min 42 sec
7. Skyler Howes (KTM) +19 min 20 sec
8. Daniel Sanders (KTM) +22 min 40 sec
9. Lorenzo Santolino (Sherco) +26 min 59 sec
10. Luciano Benavides (Husqvarna) +33 min 26 sec

Crédit photo (une) : Honda Racing Corporation

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