Dakar, E8 : coup de théâtre, tout est relancé !



Alors qu’il menait le Rallye Dakar, Ricky Brabec a été contraint à l’abandon sur une casse moteur ce mardi, lors de la 8e étape. Toby Price est le nouveau leader, mais tout reste encore à faire.

La régularité de Ricky Brabec cette année faisait de lui le favori pour la victoire finale du Dakar. Leader du classement général, il pouvait devenir le premier représentant des États-Unis à s’imposer sur l’épreuve. Hélas, le moteur de sa Honda l’a trahi pour la deuxième année consécutive aujourd’hui, entre San Juan de Marcona et Pisco. « Le pilote HRC avait en effet déjà abandonné en 2018 lors de l’étape 10 après avoir cassé le moteur de sa Honda. Le premier constructeur mondial perd là sa meilleure chance de remporter le Dakar, une course qui se refuse encore et toujours au blason ailé », précise le live-center.

Conséquence : le suspense est totalement relancé. Alors qu’il avait perdu pied hier, Pablo Quintanilla a renversé la tendance en finissant 2e cette étape n°8. Le Chilien a été battu de 45 secondes par l’Autrichien Matthias Walkner, qui remonte lui aussi au classement derrière Quintanilla. L’autre vainqueur de la journée s’appelle Toby Price : 3e de l’étape, l’Australien prend la tête du général du Dakar, qu’il a déjà remporté en 2016. Le top-4 se tient ce soir en moins de 7 minutes.

Un perdant, en revanche, ce mardi : Adrien Van Beveren. Alors que le Français avait l’occasion de prendre les commandes, il a manqué son coup et a terminé à une douzaine de minutes des leaders. Ses chances de triomphe final se réduisent grandement, alors qu’il ne reste plus que deux jours de course. Mauvaise nouvelle pour le Slovaque Stefan Svitko, qui a abandonné sur chute.

Dakar – Étape 8 :
1. Matthias Walkner
2. Pablo Quintanilla à 00:00:45
3. Toby Price à 00:01:13
4. Sam Sunderland à 00:06:21
5. Andrew Short à 00:09:51

Dakar – Classement général :
1. Toby Price
2. Pablo Quintanilla à 00:01:03
3. Matthias Walkner à 00:06:35
4. Sam Sunderland à 00:06:38
5. Adrien Van Beveren à 00:09:54
6. Kevin Benavides à 00:21:41
7. Andrew Short à 00:39:27
8. Xavier de Soultrait à 00:46:17
9. Luciano Benavides à 01:04:24
10. José Ignacio Cornejo Florimo à 01:05:44

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