Ducati 2021 : L’heure du choix



Quatre places sont toujours officiellement à prendre chez Ducati en 2021, dont une dans l’équipe officielle. Le constructeur italien est censé dévoiler ses choix dans les prochains jours.

Qui remplacera Andrea Dovizioso dans le Ducati Team ? La question alimente nos colonnes depuis plusieurs semaines, et elle aura bientôt sa réponse. « Avant Misano », avait promis la marque italienne. Reste à savoir quel Misano ce sera : celui du Grand Prix de Saint-Marin, ce week-end (11-12-13 septembre) ou celui du Grand Prix d’Émilie-Romagne, une semaine plus tard (18-19-20 septembre). Alors qu’on attendait une annonce pour Misano 1, nos dernières informations conduisent plutôt vers Misano 2.

Jack Miller connaîtra bientôt l’identité de son futur coéquipier. Deux hommes sont en lice, tout deux déjà pilotes Ducati mais dans des teams satellites : Francesco Bagnaia (Pramac Racing) et Johann Zarco (Esponsorama Racing).

À l’origine, Ducati les avait mis en concurrence pour une place chez Pramac Racing : pour gagner son contrat de 2021, Francesco Bagnaia devait faire ses preuves en 2020, après une première saison 2019 compliquée. En cas d’échec, le nom de Johann Zarco était cité comme possible remplaçant. De quoi permettre au Français de passer de la GP19 Esponsorama à la GP20 Pramac. Depuis, le panorama a changé et ils luttent pour le dernier siège officiel.

Chez Ducati, on estime que les deux hommes se sont montrés à la hauteur en ce début de saison 2020. Francesco Bagnaia a d’abord performé à Jerez 1, où il s’est qualifié 4e (meilleur pilote Ducati et meilleure qualification en carrière) puis a terminé 7e. Une semaine plus tard, à Jerez 2, il a fait encore mieux aux essais (2e) et fonçait vers son premier podium, avant qu’un problème mécanique ne le fasse abandonner. Tout s’est subitement arrêté à Brno, où il s’est fracturé le tibia aux essais libres 1.

C’est là, au Grand Prix de République-Tchèque, que Johann Zarco a pris la relève : pole position le samedi, podium (3e) le dimanche, pour sa troisième course sur la Ducati. Plus en difficulté à Spielberg, pour le Grand Prix d’Autriche, il s’y qualifie 9e et s’empare de la 8e place de Franco Morbidelli en course quand les deux hommes s’accrochent. Blessé au scaphoïde, le Français se fait opérer le jeudi, manque les essais du vendredi à Spielberg 2 puis décroche une splendide première ligne en qualification (3e). Pénalisé et souffrant du scaphoïde, il part depuis la voie des stands et termine 14e.

Dès lors, que peut-on envisager ? Un duo Jack Miller-Francesco Bagnaia dans le Ducati Team, tandis que Johann Zarco serait promu chez Pramac Racing. Ou, à l’inverse, que le Français rejoigne l’Australien dans l’équipe officielle, tandis que l’Italien conserverait sa place.

Dans les deux cas, cela laisse encore deux places à prendre : une chez Pramac Racing, une chez Esponsorama Racing au cas où Johann Zarco s’en aille – sinon, ce sera deux dans le team Pramac.

Là, Ducati fait visiblement son marché dans la catégorie Moto2, en quête du jeune talent qui prendra un jour la relève de Casey Stoner, seul champion du monde MotoGP avec Ducati en 2007.

Les négociations seraient très avancées, « quasiment » bouclées, avec Jorge Martin. La firme de Borgo Panigale souhaite aussi signer un pilote italien, et ils sont deux à jouer le titre en Moto2 cette année : Enea Bastianini et Luca Marini. Ce-dernier avait tapé dans l’oeil du team-manager Francesco Guidotti, il y a quelques semaines, mais la situation reste encore très ouverte.

Championnat MotoGP après le GP de Styrie : 1. Quartararo 70 pts, 2. Dovizioso 67 (-3), 3. Miller 56 pts (-14), 4. Binder 49 pts (-21), 5. Viñales 48 (-22), 6. Nakagami 46 (-24), 7. Rossi 45 (-25), 8. Mir 44 (-26), 9. Oliveira 43 (-27), 10. Espargaro 35 (-35)… Classement complet ici

2021 : Zarco restera chez Ducati

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