Le bel hommage de Stoner à Rossi



« Mes exploits en MotoGP ont eu d’autant plus de valeur que j’ai couru contre toi » : ennemi de Valentino Rossi en piste, Casey Stoner lui a rendu un bel hommage après l’annonce de son départ à la retraite.

Valentino Rossi est entré dans la dernière ligne droite de sa carrière. À 42 ans, l’Italien a confirmé, jeudi 5 août, à la veille du Grand Prix de Styrie, que la saison 2021 sera sa dernière en MotoGP. Une annonce qui a chamboulé l’ensemble de la communauté motarde. Fans, pilotes, mécaniciens, team-managers, équipes, promoteurs : personne n’a manqué de saluer Valentino Rossi, l’homme qui a porté le sport moto où il est aujourd’hui.

Amené à commenter ces nombreux messages reçus, Valentino Rossi s’est lui-même ému de ces témoignages, notamment de ceux de ses anciens adversaires, de Max Biaggi à Marc Marquez en passant par Jorge Lorenzo. Plus la rivalité fut grande, plus ces hommages prennent du sens. Ainsi en va-t-il des justes mots choisis par Casey Stoner pour parler de son rival italien.

« Tu as sans aucun doute été l’un de mes plus grands rivaux. Mes exploits en MotoGP ont eu d’autant plus de valeur que j’ai couru contre toi, Valentino. Nous avons eu quelques grandes batailles au fil de ces années, et j’ai pu apprendre beaucoup de toi. J’espère que tu vas aimer ce nouveau chapitre de ta vie, car il te reste encore à profiter de beaucoup de choses. »

Arrivé en MotoGP en 2006, Casey Stoner a été la révélation de la saison 2007, lorsqu’il a été sacré champion du monde à la surprise générale. L’Australien a remporté dix des dix-huit Grands Prix de la campagne, reléguant Dani Pedrosa (deuxième) et Valentino Rossi (troisième) à 125 et 126 points.

Poussé dans ses retranchements, l’Italien a réussi à reconquérir le trône en 2008, à la faveur de grandes batailles menées contre Casey Stoner. Celle de Laguna Seca, où l’Australien refusa de lui serrer la main dans le parc fermé, est restée dans les mémoires. D’autres affrontements ont animé les saisons suivantes, notamment celui de Jerez 2011, où Valentino Rossi chuta et entraîna Casey Stoner avec lui. « Ton ambition a dépassé ton talent », lui avait alors lâché l’Australien.

C’était il y a plus d’une décennie. Le temps a passé, les tensions se sont apaisées, et ce passé tumultueux n’ajoute que plus de valeur aux mots du double-champion du monde australien.

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