Les débuts « impressionnants » de Garrett Gerloff



Ben Spies, Jonathan Rea, Massimo Meregalli : les acteurs du sport moto applaudissent des deux mains la journée effectuée par Garrett Gerloff à Valence, alors qu’il avait tout à apprendre de la catégorie MotoGP.

Appelé par Yamaha pour remplacer Valentino Rossi, positif au Covid-19, Garrett Gerloff avait tout à découvrir au Grand Prix d’Europe : la catégorie MotoGP, la Yamaha YZR-M1, le staff technique de l’équipe, les pneus Michelin et même le circuit Ricardo Tormo, où il n’avait jamais roulé. Le tout dans des conditions de roulage piégeuses, la pluie étant venue jouer les trouble-fête. Et avec à l’esprit qu’il n’allait effectuer qu’un jour, car le retour en piste de Valentino Rossi était attendue pour le lendemain.

Loin d’être ridicule, l’Américain n’a jamais été loin des meilleurs tout au long de la journée. Si sa position correspond à la deuxième partie du tableau (16e en FP1, 19e en FP2), ses chronos sont restés à moins de 1,6 seconde de ceux de Jack Miller, leader du classement. Garrett Gerloff a même terminé à seulement 702 milièmes du top-10, fermé par Joan Mir.

Le directeur de l’équipe Monster Energy Yamaha MotoGP, Massimo Meregalli, lui a adressé un « grand merci pour son enthousiasme et son professionnalisme ». Et le félicite : « Garrett nous a vraiment impressionnés ! Quand vous prenez en compte qu’il n’avait jamais roulé sur ce circuit avant, qu’il n’avait aucune expérience avec la YZR-M1 et tous les aspects techniques qui vont avec, ni avait les pneus Michelin, cela souligne vraiment son bon travail. La piste était très glissante mais il s’en est très bien tiré. »

Mécanicien de Valentino Rossi, Alex Briggs était aux côtés de Garrett Gerloff pour cette journée. Et l’Australien ne tarit pas non plus d’éloges, lui présidant même un avenir dans le championnat : « J’ai vraiment aimé travailler et parler avec Garrett Gerloff ces dernies jours. Il a bien roulé.  Il avait beaucoup d’informations à prendre et il a tout aspirer comme une éponge. Je serais surpris qu’il ne soit pas dans ce paddock plus tôt que tard. »

Son adversaire en Superbike, le champion du monde Jonathan Rea, s’est aussi délecté de voir le pilote américain aussi compétent à Valence : « Tu as montré ton potentiel et je sais que tous les pilotes WSBK étaient avec toi à chaque tour ! Pas facile de grimper sur une machine de MotoGP dans des conditions difficiles et tout comprendre en deux sessions. Tu as été bon, quelle manière de finir l’année ! »

Finalement testé négatif au Covid-19 jeudi puis vendredi, Valentino Rossi a eu le droit d’entrer dans le Grand Prix d’Europe samedi matin, pour la troisième séance d’essais libres. Garrett Gerloff ne sera donc pas le premier américain à faire une course MotoGP depuis Nicky Hayden, quatre ans plus tôt (Phillip Island 2016). Mais il pourrait bien être, un jour, de retour sur cette grille de départ. En attendant, il disputera le championnat du monde Superbike 2021 avec l’équipe GRT.

Valence : Rossi pourra rouler samedi

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[…] S’il a finalement pu être négatif et voyager à temps pour participer à la qualification du samedi et la course du dimanche, Yamaha a dû le remplacer vendredi, sur les deux premières séances d’essais libres. L’Américain Garrett Gerloff, 11e du mondial Superbike 2020, a été choisi pour grimper sur la M1. Et ses débuts ont été tous sauf ridicules (lire ici). […]