OFFICIEL : Rossi chez Petronas Yamaha en 2021



Valentino Rossi chez Petronas Yamaha SRT, c’est fait ! L’Italien a signé un contrat de 1 an et pilotera la M1 de l’équipe malaisienne en 2021, avec le soutien de l’usine Yamaha.

C’était dans les tuyaux depuis plusieurs mois, repoussé sans cesse cet été, et c’est désormais officiel : Valentino Rossi disputera en 2021 sa 26e saison en championnat du monde, la 22e en catégorie 500cc/MotoGP, la 16e sur une Yamaha. Pas celle de l’équipe officielle, où il a été remplacé par Fabio Quartararo, mais sur la M1 du Petronas Yamaha Sepang Racing Team.

Le nonuple champion du monde disposera du soutien de l’usine Yamaha, qui lui a été promis dès cet hiver s’il décidait de poursuivre sa carrière. Petronas « est encore une équipe jeune, mais très professionnelle et une sérieuse prétendante à la victoire, commente Lin Jarvis, patron de Yamaha Motor Racing. Elle figure devant au championnat, donc nous sommes sûrs que Valentino se sentira à l’aise et pourra performer à son meilleur niveau. »

« J’avais dit plus tôt que cette saison influencée par le Covid-19 n’était pas l’année appropriée pour la fin de la carrière d’une telle légende, poursuit Lin Jarvis, qui souhaite que son pilote fasse ses adieux devant des tribunes remplies. Valentino a toujours été tellement populaire auprès des fans du monde entier, donc c’est bien qu’il ait décidé de continuer pour au moins une autre saison. Espérons que les spectateurs seront autorisés à revenir sur les circuits l’an prochain pour voir en action le GOAT (Greatest Of All Time, expression anglaise signifiant Le meilleur de tous Les Temps, NDLR). »

À l’approche de ses 42 ans – il les fêtera le 16 février 2021 –, Valentino Rossi a pris le temps de la réflexion avant de décider de continuer, alors qu’il n’a plus remporté un Grand Prix depuis juin 2017. « J’ai beaucoup pensé avant de prendre cette décision, parce que le challenge devient de plus en plus difficile. Il faut travailler beaucoup et dur pour être devant en MotoGP, s’entraîner chaque jour et mener une vie d’athlète, mais j’aime toujours ça et je veux encore rouler », assure l’Italien.

« J’ai fait mon choix durant la première moitié de l’année et j’en ai parlé avec Yamaha, qui a été d’accord avec moi. Ils m’ont dit que même s’il n’y avait pas de place pour moi dans l’équipe d’usine, la moto d’usine et le soutien de l’usine m’étaient garantis. Je suis très content d’aller chez Petronas Yamaha SRT. C’est une jeune équipe mais qui a montré que c’était un top-team. Ils sont très sérieux et très bien organisés. »

L’Italien rejoindra le team malaisien en prenant avec lui son coach Idalio Gavira, son « télémétriste » Matteo Flamigni et son chef-mécanicien David Muñoz. « Je suis très content de David et je pense que nous n’avons pas encore atteint notre maximum. C’est l’une des raisons qui m’a fait continuer, parce que l’atmosphère dans le team est quelque chose que j’aime beaucoup », explique-t-il.

Après quatre années passées avec Maverick Viñales, il partagera son box avec son poulain et ami Franco Morbidelli, récent vainqueur du Grand Prix de Saint-Marin. L’ambiance promet d’être bonne dans l’équipe Petronas Yamaha SRT. « Ce sera bien d’avoir Franco comme coéquipier, car c’est un pilote de la VR46 Riders Academy, ça va être cool. Je pense que nous pouvons travailler ensemble pour réaliser de belles choses. »

Championnat MotoGP après Misano 2 : 1. Dovizioso 84 pts, 2. Quartararo 83 (-1), 3. Viñales 83 (-1), 4. Mir 80 (-4), 5. Morbidelli 64 (-20), 6. Miller 64 (-20), 7. Nakagami 63 (-21), 8. Oliveira 59 (-25), 9. Rossi 58 (-26), 10. P. Espargaro 57 (-27)… Classement complet

Barcelone, Rossi : « Important de prendre des points »

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