Qatar J1, Espargaro (9e) : « Un circuit compliqué pour KTM »



Pol Espargaró s’est classé neuvième à l’issue de la première journée de test MotoGP au Qatar.

Le directeur général de KTM, Stefan Pierer, a prévenu : Les pilotes KTM, Johann Zarco et Pol Espargaró vont devoir ramener des résultats et occuper les avant-postes cette saison en se classant dans le Top 10 ! Pol Espargaró a déjà obéi scrupuleusement aux instructions de son patron dès le premier soir des essais IRTA au Qatar sur le circuit international de Losail, terminant à la neuvième place. L’Espagnol n’a ainsi perdu que 0,989 seconde devant le meilleur temps obtenu par Maverick Viñales.

« Ce fut un début très réussi », a déclaré Pol Espargaró. « Dès le début, nous étions très proches de ce que nous avions réalisé ici il y a un an, d’autant que le circuit de Losail n’a jamais été l’une des meilleures pistes pour KTM. L’année dernière, nous avons eu beaucoup de problèmes ici, de même qu’en 2017. Le premier jour était bien quand même. Mais demain, les conditions de piste s’amélioreront de manière significative, il y aura plus d’adhérence. Nous devons donc aussi nous améliorer.»

« Nous avons testé de nombreuses choses ici, y compris le côté châssis », a déclaré Pol. « C’était en partie un matériau que le pilote d’essais Mika Kallio a testé à Sepang mais que l’équipe d’usine n’a pas encore utilisé. Quoi qu’il en soit, il est utile de le tester ici car c’est aussi ici à Losail que se déroulera le premier Grand Prix. Nous avons une longue liste de choses à tester. Déjà ce soir, nous avons récupéré des données précieuses. Nous devons maintenant nous concentrer pour demain. Parce que ces six heures passent très vite. »

Les chronos du samedi 23 février :

1. Maverick Viñales, Yamaha, 1:55,051 min
2. Alex Rins, Suzuki, 1:55,159 min, + 0,108 sec
3. Andrea Dovizioso, Ducati, 1:55,550, + 0,499
4. Danilo Petrucci, Ducati, 1:55,594, + 0,543
5. Valentino Rossi, Yamaha, 1:55,604, + 0,553
6. Tito Rabat, Ducati, 1:55,694, + 0,643
7. Fabio Quartararo, Yamaha, 1:55,772, + 0,721
8. Takaaki Nakagami, Honda, 1:55,943, + 0,892
9. Pol Espargaró, KTM, 1:56,040, + 0,989
10. Marc Márquez, Honda, 1:56,167, + 1,116
11. Joan Mir, Suzuki, 1:56,264, + 1,213
12. Aleix Espargaró, Aprilia, 1:56,358, + 1,307
13. Andrea Iannone, Aprilia, 1:56,447, + 1,396
14. Franco Morbidelli, Yamaha, 1:56,511, + 1,460
15. Francesco Bagnaia, Ducati, 1:56,738, + 1,687
16. Johann Zarco, KTM, 1:56,770, + 1,719
17. Miguel Oliveira, KTM, 1:56,891, + 1,840
18. Cal Crutchlow, Honda, 1:56,921, + 1,870
19. Jack Miller, Ducati, 1:56,932, + 1,881
20. Karel Abraham, Ducati, 1:57,053, + 2,002
21. Jorge Lorenzo, Honda, 1:57,090, + 2,039
22. Bradley Smith, Aprilia, 1:57,137, + 2,086
23. Hafizh Syahrin, KTM, 1:57,459, + 2,408

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