Rossi décidé ? « J’espère continuer en 2021 »



Il semble que le dilemme de Valentino Rossi soit en passe d’être réglé. L’Italien a compris qu’il va devoir se prononcer sur 2021 sans avoir roulé en 2020, et dans cette situation, la balance penche pour une prolongation de l’aventure MotoGP un an de plus.

C’est LA question de la saison 2020 : légende vivante du sport moto, nonuple champion du monde, homme aux 402 départs et 115 victoires, Valentino Rossi va-t-il poursuivre sa carrière en 2021 ? Ou la campagne 2020 sera-t-elle la dernière de sa carrière internationale, débutée 25 ans plus tôt, en 1996 ?

Pour se décider, l’Italien disait avoir besoin de disputer quelques Grands Prix afin d’évaluer son niveau. L’équipe officielle Yamaha ne pouvant pas attendre, Maverick Viñales et Fabio Quartararo ont été signés. S’il souhaite rouler en 2021, Valentino Rossi sera donc transféré dans le team satellite Petronas, avec un soutien complet de l’usine Yamaha.

Problème : l’épidémie de coronavirus est passée par là, et les quelques Grands Prix que Valentino Rossi avait besoin de disputer n’ont pas lieu. Chez Yamaha, on commence donc à mettre la pression : « Si Valentino insiste toujours pour courir 5 ou 6 courses avant de décider de poursuivre sa carrière, il serait beaucoup trop tard pour nous, car cela prendrait jusqu’à octobre ou novembre de cette année. À ce stade, nous ne pourrons plus planifier la sélection des pilotes MotoGP pour 2021. »

Devant ces ultimes déclarations, Valentino Rossi a expliqué son dilemme et livré les détails de sa pensée dans un entretien réalisé sur instagram avec Maverick Viñales et le journaliste Matt Birt. Il semblerait que les conditions et le contexte vont l’inciter à poursuivre en 2021 :

« Je suis dans une situation difficile. Ma première option est de continuer. J’ai assez de motivation et je veux continuer. Mais il est très important de comprendre mon niveau de compétitivité, en particulier parce que lors de la deuxième partie de la saison dernière, nous avons beaucoup souffert et je fus lent trop de fois, j’ai dû me battre hors du top-5. J’ai une autre année avec l’équipe d’usine et j’avais besoin de temps pour décider. Pour moi, j’ai besoin de 5 ou 6 courses, avec le nouveau chef-mécanicien et quelques modifications dans l’équipe, pour comprendre si je peux être fort.

Le problème est qu’aujourd’hui, avec le coronavirus, nous ne pouvons pas rouler. Je ne sais pas quand nous commencerons. Dans la situation la plus optimiste nous pourrions faire la seconde moitié de la saison, donc nous espérons que ce soit en août ou septembre. Mais je dois prendre une décision avant. Je veux continuer, mais quoi qu’il se passe je dois le décider sans aucune course. Ce qui est clair est que si je m’arrête, ce n’est pas la meilleure manière de s’arrêter. En plus il est possible qu’on ne roule pas en 2020. Donc c’est plus juste pour moi de faire un autre championnat et arrêter à la fin de la saison prochaine, donc j’espère continuer en 2021. »

Valentino Rossi est donc plus proche de la poursuite de sa carrière en 2021 que de la retraite. Il atteste avoir beaucoup de faire des Grands Prix pour décider, mais comprend que cela va être compliqué avec un long moment – trop long pour que Yamaha attende. Dans cette situation, il choisira donc de continuer en 2021 afin de ne pas mettre un terme à sa carrière sur un championnat annulé, ou fortement réduit, par l’épidémie de coronavirus.

Le pilote Yamaha en a aussi profité pour donner de ses nouvelles pendant le confinement. « Je suis physiquement bien et ma famille aussi. Je suis chez moi, à Tavullia, avec ma copine, et tout va bien. Ma mère est aussi ici », rassure-t-il-

Une situation inédite pour un pilote habitué à visiter une quinzaine de pays chaque année depuis environ 25 ans. « Ma vie a toujours été la même depuis 1996 : te préparer pour rouler, voyager et faire les courses. Ce qui me manque le plus est la moto. Travailler avec mon équipe. Les gens du paddock me manquent aussi. Même les journalistes me manquent ! », plaisante-t-il.

Alerte pour Rossi : « S’il attend, ce sera trop tard pour 2021 »

Informations concernant le coronavirus et les consignes sanitaires à respecter disponibles ici

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