Test Sepang (J1) : Quartararo et Morbidelli dominent



Seuls hommes sous les 1’59, les coéquipiers Fabio Quartararo et Franco Morbidelli terminent le premier des trois jours du test MotoGP de Sepang en tête du classement. Johann Zarco a fait ses 54 premiers tours sur la Ducati. 

Fabio Quartararo avait prévenu lors de la présentation du Petronas Yamaha Sepang Racing Team : « L’an dernier au même moment nous étions 16e au test de Sepang, et je pense que nous allons commencer plus haut dans le classement. » Il ne s’était pas trompé – le contraire eût été étonnant –, et a bouclé la première journée des essais hivernaux de l’année 2020 au sommet de la feuille des temps.

Des temps presque tous paralysés à partir du milieu de journée, la faute à l’arrivée de la pluie dans le ciel malaisien. Les dernières minutes ont toutefois permis aux pilotes de repartir sur une piste sèche. Certains, à l’image de Johann Zarco, en ont profité pour améliorer.

El Diablo, qui roulait sur le modèle 2019 de la Yamaha (il testera la version 2020 à partir de demain, samedi), est descendu en 1’58.945. Ce sont 51 millièmes de mieux que son teammate Franco Morbidelli. Les deux hommes s’étaient déjà montrés très rapides sur un tour lors du Grand Prix de Malaisie 2019, car le Français avait réalisé la pole tandis que l’Italien s’était qualifié troisième.

Les pilotes Petronas mettent derrière eux les deux membres de l’équipe officielle, Maverick Viñales (6e, +0.422) et Valentino Rossi (10e, +0.624), qui ont eux travaillé sur la YZR-M1 de 2020. L’Espagnol a été victime d’une chute sans gravité dans le virage 13. Les essayeurs du test team japonais, Katsuyuki Nakasuga et Kohta Nozane, étaient également en piste.

Le troisième du classement de ce vendredi, Alex Rins, s’est montré vif sur sa nouvelle Suzuki, puisqu’il est déjà aussi rapide que son record personnel à Sepang (1’59.195 aujourd’hui, 1’59.090 lors de la Q2 du Grand Prix en novembre dernier). Bilan similaire pour son coéquipier Joan Mir (9e, +0.623). Le Team Suzuki Ecstar était épaulé par le Français Sylvain Guintoli, au travail sur la GSX-RR.

Chez Honda, Cal Crutchlow (4e, +0.289) s’est montré le plus rapide tandis que Marc Marquez (12e, +0.731), diminué par son opération de l’épaule et annoncé à 60-70 % de sa forme, était plus prudent. Alex Marquez (13e, +0.973) a fait bonne impression, réussissant à passer sous la barre des 2 minutes – ce qu’il n’avait pas fait au shakedown. Il est le meilleur rookie de la journée.

Les deux autres débutants, Iker Lecuona (20e, +1.566) et Brad Binder (21e, +1.574), tout deux pilotes KTM, ont réalisé un chrono quasi-identique en 2’00.5. C’est une seconde moins vite que le chef de file des Oranges, Pol Espargaro (8e, +0.591), visiblement à l’aise sur la RC16. Son frère Aleix Espargaro (7e, +0.482) peut lui aussi avoir le sourire au regard de ses premiers chronos sur la nouvelle Aprilia RS-GP.

Une seule Ducati figure dans le top-10 et elle porte les couleurs du team satellite Pramac, bien représenté par Jack Miller (5e, +0.291), plus rapide que son coéquipier Francesco Bagnaia (17e, +1.191) ainsi que les pilotes officiels Andrea Dovizioso (11e. +0.721) et Danilo Petrucci (14e, +0.994). Pas d’inquiétude chez les Ducatistes, qui ne devraient pas tarder à régler la GP20 et la mettre dans le haut du tableau.

Johann Zarco (19e, +1.519), qui découvrait la Desmosedici GP19, a bouclé 54 tours ce vendredi. Longtemps dernier du classement, le Français a finalement gagné près d’une seconde dans son dernier run, passant de 2’01.3 à 2’00.4. Il est devant son coéquipier Tito Rabat (22e, +1.805) et devrait pouvoir passer sous la barre des 2 minutes samedi.

Ne pas oublier qu’il s’agit d’essais hivernaux où le travail des pilotes n’est pas nécessairement de claquer le meilleur temps possible (encore moins le premier jour), mais de tester différents éléments et développer les prototypes à leur disposition. Les grosse améliorations de certains pilotes en fin de journée montrent qu’ils en ont sous le coude.

Test Sepang, J1 – Chronos :
1. Fabio Quartararo (Yamaha) – 1’58.945 _ 52 tours
2. Franco Morbidelli (Yamaha) – 1’58.996 (+0.051) 62 tours
3. Alex Rins (Suzuki) – 1’59.195 (+0.250) 56 tours
4. Cal Crutchlow (Honda) – 1’59.234 (+0.289) 39 tours
5. Jack Miller (Ducati) – 1’59.236 (+0.291) 47 tours
6. Maverick Viñales (Yamaha) – 1’59.367 (+0.422) 49 tours
7. Aleix Espargaro (Aprilia) – 1’59.427 (+0.482) 43 tours
8. Pol Espargaro (KTM) – 1’59.536 (+0.591) 48 tours
9. Joan Mir (Suzuki) – 1’59.568 (+0.623) 51 tours
10. Valentino Rossi (Yamaha) – 1’59.569 (+0.624) 48 tours
11. Andrea Dovizioso (Ducati) – 1’59.666 (+0.721) 35 tours
12. Marc Marquez (Honda) – 1’59.676 (+0.731) 37 tours
13. Alex Marquez (Honda) – 1’59.918 (+0.973) 38 tours
14. Danilo Petrucci (Ducati) – 1’59.939 (+0.994) 42 tours
15. Dani Pedrosa (KTM) – 2’00.017 (+1.072) 45 tours
16. Miguel Oliveira (KTM) – 2’00.131 (+1.186) 49 tours
17. Francesco Bagnaia (Ducati) – 2’00.136 (+1.191) 53 tours
18. Sylvain Guintoli (Suzuki) – 2’00.371 (+1.426) 48 tours
19. Johann Zarco (Ducati) – 2’00.464 (+1.519) 54 tours
20. Iker Lecuona (KTM) – 2’00.511 (+1.566) 44 tours
21. Brad Binder (KTM) – 2’00.519 (+1.574) 58 tours
22. Tito Rabat (Ducati) – 2’00.750 (+1.805) 54 tours
23. Takaaki Nakagami (Honda) – 2’00.815 (+1.870) 31 tours
24. Katsuyuki Nakasuga (Yamaha) – 2’01.080 (+2.135) 50 tours
25. Kohta Nozane (Yamaha) – 2’01.744 (+2.799) 22 tours
26. Lorenzo Savadori (Aprilia) – 2’03.150 (+4.205) 31 tours

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Test Sepang : les records personnels des pilotes

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