Valence, MotoGP (Q2) : Pole surprise de Pol !



Personne n’avait vu venir la pole position de Pol Espargaro, qui se présentera en tête sur la grille de départ du Grand Prix d’Europe, dimanche. Johann Zarco (4e) ouvrira la deuxième ligne, tandis que Fabio Quartararo (11e) a contre-performé dans des conditions mouillées qui ne lui conviennent pas.

Pol Espargaro ne s’en ira pas sans combattre. Le Catalan, futur pilote Honda, a encore trois courses pour décrocher sa première victoire en MotoGP avec KTM. Et pourquoi pas au circuit Ricardo Tormo de Valence, où il avait remporté son premier podium en 2018 ? Il sera en tout cas premier sur la grille, dimanche, après avoir dominé une séance de qualification disputée sur un circuit mouillé par les orages de ce midi.

Alors qu’Alex Rins et Taaaki Nakagami avaient passé la Q2 à s’échanger la première place, Pol Espargaro est sorti de nulle part pour aller chercher un 1’40.434 décisif sous les nuages valenciens. Assez pour se mettre à l’abri et aller chercher la deuxième pole position de sa carrière, deux mois et demi après celle obtenue à Spielberg (Grand Prix de Styrie).

Il aura à ses côtés l’un des hommes forts de cette fin de saison, Alex Rins, battu pour 41 millièmes mais mieux placé parmi les candidats au titre. Le pilote Suzuki réalise sa meilleure qualification de l’année, et n’avait plus fait aussi bien depuis novembre 2018 – c’était déjà à Valence. La première ligne sera complétée par Takaaki Nakagami, poleman en Aragon deux semaines plus tôt et en quête d’une revanche après sa chute en course.

À la lutte pour la pole, Johann Zarco échoue finalement à la 4e place, à seulement 143 millièmes de Pol Espargaro. Il était en avance dans son dernier tour rapide, mais une petite chaleur dans le secteur 4 lui a coûté le Graal. Le Français est cependant le meilleur pilote Ducati du jour, deux places devant un Jack Miller (6e) que l’on attendait beaucoup mieux, lui qui avait dominé les essais libres.

Qualifié 5e, Joan Mir fait une bonne opération car ses rivaux pour le championnat sont tous derrière, à l’exception d’Alex Rins : Franco Morbidelli (9e), Fabio Quartararo (11e), Andrea Dovizioso (12e) et Maverick Viñales (sanctionné d’un départ en pit-lane).

Jamais rapide sur le mouillé, Fabio Quartararo enregistre le moins bon résultat de sa carrière MotoGP en qualification, mais devrait pourtant être dans le coup en course. Des conditions sèches sont en effet prévues dimanche après-midi. Il lui faudra toutefois s’assurer de prendre un bon départ et ne pas se laisser enfermer, alors qu’il a derrière lui une puissante Ducati (Andrea Dovizioso 12e) et deux féroces Honda (Stefan Bradl 13e, Alex Marquez 14e).

Valence (GP d’Europe) – Q2 MotoGP :

Valence – Grille de départ MotoGP :
1. Pol Espargaro
2. Alex Rins
3. Takaaki Nakagami
4. Johann Zarco
5. Joan Mir
6. Jack Miller
7. Aleix Espargaro
8. Miguel Oliveira
9. Franco Morbidelli
10. Brad Binder
11. Fabio Quartararo
12. Andrea Dovizioso
— (Q1)
13. Stefan Bradl
14. Alex Marquez
15. Cal Crutchlow
16. Francesco Bagnaia
17. Valentino Rossi
18. Danilo Petrucci
19. Lorenzo Savadori
20. Tito Rabat
21 (Pit-lane). Maverick Viñales

Championnat MotoGP avant Valence : 1. Mir 137 pts, 2. Quartararo 123 (-14), 3. Viñales 118 (-19), 4. Morbidelli 112 (-25), 5. Dovizioso 109 (-28), 6. Rins 105 (-32), 7. Nakagami 92 (-45), 8. Espargaro 90 (-47), 9. Miller 82 (-55), 10. Oliveira 79 (-58)… Classement complet ici

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