Zarco inscrit le premier podium d’Avintia



Johann Zarco a écrit l’histoire de l’équipe Hublot Reale Avintia Racing lors du Grand Prix de République-Tchèque. Après avoir décroché la première pole position du team, samedi, il lui a offert son premier podium dimanche.

« Nous sommes très heureux d’avoir Johann Zarco parce qu’il élève le niveau de notre team », se réjouissait Ruben Xaus, team-manager de la structure Avintia Racing, après le recrutement du Français. L’ancien pilote MotoGP ne s’y sera pas trompé : il n’a fallu que trois courses à son nouveau poulain pour faire briller comme jamais les couleurs de l’équipe.

Rapide d’entrée de jeu à Brno, Johann Zarco avait montré vitesse et régularité aux essais libres. On avait déjà vu cela à Jerez, lors des week-ends précédents, mais cela ne s’était pas confirmé. Cette fois, le tricolore a su se montrer au rendez-vous. Samedi, il a remporté la Q2 du Grand Prix de République-Tchèque, ce qui constituait la première pole position d’un pilote Avintia Racing.

« Prochain objectif : inscrire le meilleur résultat de l’histoire de l’équipe en course », écrivait-on alors. Pour cela, le double-champion du monde Moto2 devait faire mieux qu’une 4e place, puisque cela avait déjà été obtenu par Loris Baz (Brno 2016) et Hector Barbera (Sepang 2016). C’est désormais chose faite.

Johann Zarco a en effet décroché un superbe podium ce dimanche, au terme d’une course mouvementée. Mal parti (6e après quelques virages), le pilote Ducati a gardé son calme et s’est rapidement replacé dans le groupe des leaders. Il a d’abord éliminé Aleix Espargaro (5e), puis Pol Espargaro (4e) qui a chuté en tentant de résister à l’un de ses dépassements. Johann Zarco a ensuite pris la 3e place de Fabio Quartararo, en délicatesse avec ses pneus, puis s’est mis à l’abri.

Une pénalité pour le contact avec Pol Espargaro l’a contraint à emprunter le ‘long lap’ et perdre pas loin de 2,6 secondes. Mais il avait assez d’avance sur Fabio Quartararo pour repartir juste devant lui, et reprendre rapidement quelques dixièmes de marge.

Plus en difficulté sur la fin de course, Johann Zarco a alors vu Alex Rins revenir sur lui comme un boulet de canon. Le pilote Suzuki s’est retrouvé dans la roue de la Ducati à l’entame du dernier tour, sans jamais pouvoir passer. Johann Zarco a en effet brillamment défendu sa 3e place, fermant la porte à chaque virage pour finalement couper la ligne 139 millièmes devant lui.

Troisième Grand Prix sur la Desmosedici GP19 et premier podium pour Johann Zarco, qui offre aussi son premier podium à l’équipe Avintia Racing. Le Français n’avait plus obtenu un aussi bon résultat depuis le Grand Prix de Malaisie 2018, 21 mois plus tôt. Il remonte à la 6e place du classement du championnat à égalité avec Brad Binder, 5e.

Championnat MotoGP après le GP de République-Tchèque : 1. Quartararo 59 pts, 2. Viñales 42 (-17), 3. Morbidelli 31 (-28), 4. Dovizioso 31 (-28), 5. Binder 28 (-31), 6. Zarco 28 (-31), 7. Rossi 27 (-32), 8. Nakagami 27 (-32), 9. Miller 20 (-39), 10. Rins 19 (-40)…

Brno, MotoGP : Binder fait triompher KTM, Zarco sur le podium !

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