Zarco : « Rabat est celui qui roule le plus »



Coéquipier de Tito Rabat en 2020, Johann Zarco vante les mérites de sa motivation, et explique son échec en MotoGP par un problème d’adaptation à la catégorie.

Tito Rabat est désormais un ex-pilote MotoGP. Écarté des plans de l’équipe Esponsorama Racing à l’issue de la saison 2020, en dépit d’un contrat qui portait initialement jusqu’à fin 2021, le Catalan participera prochainement au championnat du monde Superbike. Il pilotera la Ducati Panigale V4 R du Barni Racing Team.

Tito Rabat, un homme que Johann Zarco connaît bien. Le Français aura été son dernier coéquipier en MotoGP, mais il retient surtout leurs années Moto2, où les confrontations ont été nombreuses. Notamment en 2015, quand ils ont lutté pour le titre de champion du monde. « Dans l’ensemble, les souvenirs avec Tito sont les années Moto2 où il était très fort, quand il a gagné le titre en 2014 puis s’est battu avec moi quand j’ai eu mon premier titre », se souvient-il.

Passé en catégorie reine en 2016, Tito Rabat s’est alors retrouvé au guidon de la Honda RC213V du team EG 0,0 Marc VDS. Tient-on là un début d’explication à son échec ? « Peut-être qu’il a débuté en MotoGP avec une moto qui n’était pas très compétitive, commente Johann Zarco. Au début c’était une Honda (satellite), donc cela n’aide pas à comprendre si ce que vous faites est bien ou pas. Je pense que c’était compliqué pour lui. » Or, poursuit le pilote français, débuter en MotoGP dans de telles conditions n’aide pas à y devenir performer. Et le problème de Tito Rabat est qu’il n’a pas pu « vraiment bien s’adapter » à la nouvelle catégorie.

« C’est quelqu’un de pleinement passionné, motivé. Il est celui qui roule le plus à moto, rappelle-t-il – l’Espagnol s’entraîne beaucoup en dehors des GP, et boucle énormément de tours pendant les week-ends de compétition. Mais pour son style, il n’a pas pu bien s’adapter à cette catégorie parce qu’il a besoin de beaucoup rouler pour s’adapter. Malheureusement, nous ne pouvons pas rouler autant avec la machine de MotoGP, et si vous ne vous comprenez pas rapidement (comment vous adapter) alors vous souffrez, et je pense que ça a été sa situation pour de nombreuses années. »

« Je n’ai pas eu ma chance en MotoGP » : Rabat s’en va insatisfait

Champion du monde Moto2 en 2014, puis troisième en 2015, Tito Rabat arrive en MotoGP en 2016 via l’équipe belge EG 0,0 Marc VDS. Il s’en sépare fin 2017, à l’issue de deux années d’apprentissage compliquées (21e en 2016, 19e en 2017), sur une Honda RC213V qui n’était certainement pas la meilleure machine pour lui.

Son passage sur la Ducati du team Reale Avintia Racing, en 2018, lui donne finalement les ailes espérées. Il obtient le meilleur résultat de sa carrière dès sa deuxième course, à Termas de Río Hondo (7e), avant d’enchaîner avec un nouveau top-10 à Austin (8e). Les choses se compliquent ensuite lors des épreuves suivantes, avant qu’une 11e place à Spielberg, mi-août, lui redonnent espoir. Des espoirs anéantis deux semaines plus tard, aux essais de Silverstone, où Tito Rabat est victime d’un effroyable accident.

Tombé sur une piste rendue piégeuse par la mauvaise évacuation de la pluie, il est heurté par la moto de Franco Morbidelli alors qu’il était encore dans les graviers. La catastrophe, en partie causée par les mauvaises conditions de sécurité du circuit, va conduire à l’annulation du Grand Prix. Mais il est trop tard pour le pilote Avintia, qui souffre d’une triple fracture du fémur, du tibia et du péroné. On ne le reverra en piste que trois mois plus tard, aux essais de pré-saison 2019 de Valence.

Dès lors, jamais il ne parviendra à retrouver le niveau montré début 2018. Il terminera 2019 avec seulement 23 points marqués, puis 10 en 2020, saison où il aura été dominé de bout en bout par son nouveau coéquipier Johann Zarco.

Outre une blessure qui a freiné sa carrière, Tito Rabat estime avoir été pénalisé par un certain manque de soutien de la part de Ducati, pour lui faire gagner les dixièmes qui lui auraient permis d’être dans le coup. Lors des dernières semaines de son contrat, il a également remis en doute l’attitude de sa propre équipe, Esponsorama Racing (ex-Reale Avintia Racing), considérant qu’on lui mettait « des bâtons dans les roues » (lire ici).

Il regrette, également, de ne pas avoir eu du matériel suffisamment compétitif pour faire ses preuves, ainsi qu’il le disait après le Grand Prix du Portugal. « En MotoGP, je n’ai pas eu ma chance. J’ai toujours roulé dans des équipes privées. Dans cette situation, il est très difficile de faire de bonnes courses dans cette catégorie. Ce n’est pas impossible, mais vous avez moins de chances d’obtenir de bons résultats. (…) C’est très difficile de montrer son talent en MotoGP quand on roule pour un team privé. J’ai pu le montrer en Moto2 et j’ai encore la force de le montrer. »

Il pourra le montrer en 2021, année où il tentera de relancer sa carrière en championnat du monde Superbike. Il y retrouvera d’anciens compagnons du MotoGP, dont les deux derniers dauphins du WSBK, Alvaro Bautista (2019) et Scott Redding (2020).

La saison 2020 de… Tito Rabat

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