Sam Sunderland remporte le Dakar 2022



Solide lors de la dernière étape, Sam Sunderland a décroché ce vendredi sa deuxième victoire sur le Rallye Dakar, devant Pablo Quintanilla et Matthias Walkner. Meilleur français, Adrien van Beveren termine au pied du podium.

Il n’y avait quasiment plus aucun suspense à l’issue de l’étape 11, jeudi. Maître stratège de la course, Sam Sunderland avait repris les commandes du classement général du Dakar, à un jour et 164 kilomètres de spéciale de l’arrivée. Avec presque 7 minutes d’avance sur son dauphin, il n’avait qu’à assurer pour confirmer sa victoire finale, ce vendredi. Et aucun grain de sable n’est venu enrayer sa machine.

Huitième du jour (+3′ 25″), l’Anglais a validé à Riyad son deuxième succès sur le Rallye Dakar après 2017, le premier en Arabie Saoudite. Arrivé dans le top-10 de 7 étapes, dont la 8e où il s’est imposé, Sam Sunderland a passé plus de la moitié de la course en tête du classement général. Jamais bien loin des leaders quand il était devancé, il a limité les erreurs et mérite son heure de gloire. C’est aussi celle de son constructeur, GasGas, propriété de KTM, vainqueur pour la toute première fois de son histoire.

Sous la pression de Matthias Walkner au départ de Bisha, ce vendredi (seulement 23 secondes d’écart), Pablo Quintanilla a attaqué pour conserver sa médaille d’argent. Cela a mené le Chilien à remporter la dernière étape, en à peine 1 heure et 40 minutes. Déjà deuxième en 2020, il égale sa meilleure performance sur le rallye-raid, et fait office de meilleur pilote Honda de l’année.

Le HRC était en jambes aujourd’hui, et seule la KTM de Toby Price (2e, +0′ 18″) a empêché la marque japonaise de signer un triplé, avec José Ignacio Cornejo Florimo 3e (+0′ 29″) et Joan Barreda Bort 4e (+1′ 13″). L’Américain Mason Klein complète le top-5 (+1′ 23″) et confirme son rang de meilleur rookie du Dakar. La relève d’Andrew Short et de Ricky Brabec est là.

Battu dans la course au podium, après avoir mené deux journées sur l’ensemble de l’édition 2022, Adrien van Beveren conclut sur une prestation honorable (15e, +6′ 36″) et termine 4e du classement général. Meilleur pilote Yamaha, le Nordiste brise la malédiction des années précédentes – il sortait de 4 abandons consécutifs – et égale son meilleur résultat, après avoir déjà terminé 4e en 2017.

La France compte deux autres représentants dans le top-20 final : l’expérimenté Xavier de Soultrait, 15e, et l’apprenti Camille Chapelière, 19e. Leur compatriote Romain Dumontier termine à une intéressante 21e place, qui lui confère la 2e position au classement des rookies. Son coéquipier Jérôme Martiny, meilleur belge de la course et lui aussi débutant, finit aux portes du top-30 (31e).

L’ancien pilote MotoGP Danilo Petrucci est allé au bout de l’aventure, conclue en 84e position en raison du problème technique rencontré lors de l’étape 2. L’Italien a marqué les esprits grâce à sa victoire historique sur la 5e étape, où il est devenu le premier à avoir gagné en MotoGP et sur le Dakar. Il a déjà donné rendez-vous à ses concurrents dans le futur, et entend revenir avec plus d’expérience et de préparation pour rouler devant.

Dakar 2022 – Étape 12 (vendredi 14 janvier) :
1. Pablo Quintanilla (Honda) 1h 40′ 00″
2. Toby Price (KTM) +0′ 18″
3. José Ignacio Cornejo Florimo (Honda) +0′ 29″
4. Joan Barreda Bort (Honda) +1′ 13″
5. Mason Klein (KTM) +1′ 23″
6. Luciano Benavides (Husqvarna) +2′ 38″
7. Ricky Brabec (Honda) +2′ 57″
8. Sam Sunderland (GasGas) +3′ 25″
9. Lorenzo Santolino (Sherco) +4′ 18″
10. Diego Gamaliel Llanos (KTM) +4′ 35″

Dakar 2022 – Classement général après l’étape 12 :
1. Sam Sunderland (GasGas) 38h 47′ 30″
2. Pablo Quintanilla (Honda) +3′ 27″
3. Matthias Walkner (KTM) +6′ 47″
4. Adrien Van Beveren (Yamaha) +18′ 41″
5. Joan Barreda Bort (Honda) +25′ 42″
6. José Ignacio Cornejo Florimo (Honda) +38′ 06″ (+1 place)
7. Ricky Brabec (Honda) +46′ 04″ (-1 place)
8. Andrew Short (Yamaha) +46′ 08″
9. Mason Klein (KTM) +49′ 07″
10. Toby Price (KTM) +49′ 20″
Classement complet

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Crédit photo : A.S.O. / F.Gooden / DPPI

Petrucci veut courir plus d’un Dakar

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