Shakedown Sepang, J1 : Fernandez meilleur temps



Raul Fernandez a signé le meilleur temps de la première journée du shakedown de Sepang, devant la Ducati de Michele Pirro.

Le MotoGP est enfin de retour à Sepang. La piste n’avait plus été visitée par la catégorie reine depuis février 2020, juste avant l’explosion de l’épidémie de Covid-19. Ont depuis été annulés les Grands Prix de Malaisie 2020 et 2021, ainsi que les essais de pré-saison qui auraient dû avoir lieu il y a un an. Deux ans après les derniers tours, les prototypes roulent à nouveau dans le temple malaisien de la vitesse.

L’intégralité du peloton sera en piste ces 5 et 6 février, mais l’action commence par un shakedown de trois jours réservé aux pilotes d’essais, aux débutants et aux constructeurs qui disposent de concessions – Aprilia, donc Maverick Viñales et Aleix Espargaro. Le premier cité entrera en piste mardi, le second mercredi.

En attendant leur arrivée, le plus en jambes de la première journée, ce lundi, a été Raul Fernandez (KTM). Le rookie est le seul à être descendu sous la barre des 2’01, avec une référence établie en 2’00.898. À titre de comparaison, la première journée du shakedown de 2020 avait été dominée par Dani Pedrosa en 2’00.625. Le meilleur rookie d’alors, Alex Marquez, s’était adjugé un meilleur temps de 2’01.317.

Gare à la sur-interprétation des chronos, car la pendule n’est pas l’objectif des participants. Il s’agit avant-tout de chercher des réglages, tester des pièces, en valider certaines, en rejeter d’autres, accumuler kilomètres et informations servant au développement des prototypes (…) et, pour les débutants, apprivoiser leur nouvelle catégorie.

Les informations du classement sont également relatives, car les pilotes roulent avec différentes machines, et les identités ne sont pas immédiatement connues. À titre d’exemple, Dani Pedrosa n’apparaît pas sur la feuille des temps, alors qu’il était bien en piste. On suppose que ses chronos sont compris dans ceux de la KTM de Mika Kallio, mais dans ce cas-là comme dans d’autres, il faut attendre confirmation de la marque.

Reste que la performance de Raul Fernandez est intéressante, d’autant plus qu’il s’est montré régulier dans ses temps. Le pilote d’essai Ducati, Michele Pirro, a poussé en fin de journée pour rejoindre l’Espagnol, et termine à 144 millièmes (2’01.042). Suivent le Finlandais Mika Kallio (KTM) et l’Italien Lorenzo Savadori (Aprilia). Diminué par une récente blessure au poignet droit, Remy Gardner (KTM) complète le top-5 et figure comme le dernier pilote sous les 2’02. Le champion du monde Moto2 sortant est suivi de deux autres rookies, Marco Bezzecchi (Ducati) et Darryn Binder (Yamaha).

Seul français en piste, Sylvain Guintoli a été le plus productif de la journée, avec 66 tours effectués sur la nouvelle Suzuki GSX-RR. Son partenaire Takuya Tsuda n’a pas de temps enregistré. Chez Yamaha, trois essayeurs sont présents à Sepang : Cal Crutchlow, Katsuyuki Nakasuga et Kohta Nozane.

Et Honda dans tout ça ? La firme japonaise n’a pas roulé, car la moto utilisée lors du test privé de Jerez, les 26 et 27 janvier, n’est pas arrivée à temps. Elle est restée bloquée à Dubaï, aux Émirats arabes unis, et ne sera en Malaisie que mercredi soir. Par chance pour Stefan Bradl, les employés du HRC ont travaillé pour lui préparer un autre prototype, qui lui permettra de rouler mardi et mercredi.

Shakedown Sepang – J1 :
1. Raul Fernandez (KTM) – 2’00.898 | 46 tours
2. Michele Pirro – Moto 1 (Ducati) – 2’01.042 | 46 tours
3. Mika Kallio – Moto 1 (KTM) – 2’01.250 | 32 tours
4. Lorenzo Savadori – Moto 2 (Aprilia) – 2’01.676 | 24 tours
5. Remy Gardner (KTM) – 2’01.852 | 42 tours
6. Marco Bezzecchi (Ducati) – 2’02.012 | 38 tours
7. Darryn Binder (Yamaha) – 2’02.146 | 51 tours
8. Sylvain Guintoli (Suzuki) – 2’02.181 | 66 tours
9. Mika Kallio – Moto 2 (KTM) – 2’02.297 | 19 tours
10. Fabio di Giannantonio (Ducati) – 2’02.596 | 38 tours
11. Lorenzo Savadori – Moto 4 (Aprilia) – 2’02.890 | 15 tours
12. Lorenzo Savadori – Moto 1 (Aprilia) – 2’03.193 | 10 tours
13. Michele Pirro – Moto 2 (Ducati) – 2’03.426 | 12 tours
14. Pilote Yamaha – Moto 2 (Yamaha) – 2’03.442 | 21 tours
15. Pilote Yamaha – Moto 1 (Yamaha) – 2’03.616 | 16 tours
16. Lorenzo Savadori – Moto 3 (Aprilia) – 2’04.633 | 4 tours

Shakedown Sepang : Les premières photos !

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[…] Meilleur temps provisoire, Raul Fernandez poursuivra son apprentissage de la catégorie reine en Malaisie. Même programme pour les quatre autres rookies : son coéquipier chez KTM, Remy Gardner, diminué par une récente blessure au poignet droit ; les Italiens Fabio di Giannantonio et Marco Bezzecchi, tous deux sur une Ducati Desmosedici GP21 ; et le Sud-Africain Darryn Binder, le seul du groupe à arriver de la Moto3. […]